Se sei uno specialista della mitologia Inuit, nordica o gallica, il Center for Minor Planets of the World Astronomical Union attende il tuo contributo. La tua missione: nominare le nuove 20 lune di Saturno (che ora ha 82) recentemente scoperte da un team guidato dal Carnegie Institution for Science, usando il telescopio giapponese Subaru alle Hawaii.

Tre diversi gruppi

17 satelliti naturali appena identificati ruotano attorno a Saturno nella direzione opposta alla loro rotazione, hanno una cosiddetta orbita retrograda. Le altre tre lune ruotano nella stessa direzione del gigante ad anello in una cosiddetta orbita progrado. Due di loro sono abbastanza vicini a Saturno e impiegano circa due anni per circumnavigare, mentre altri sono più lontani e hanno bisogno di quasi tre anni per completare la loro rivoluzione.

I corpi scoperti hanno all'incirca le stesse dimensioni, circa cinque chilometri di diametro. Per classificarli, gli astronomi hanno studiato la loro inclinazione rispetto a Saturno e quindi sono stati in grado di adattarli a tre gruppi di satelliti naturali già elencati. Le due lune prograde più vicine hanno un'inclinazione di 46 °, si uniscono ad altre stelle con le stesse caratteristiche che formano il gruppo Inuit. Probabilmente provengono dallo stesso corpo genitore, una luna più grande che si spezzò in un lontano passato. Tutti i membri di questo gruppo hanno nomi che evocano la mitologia Inuit.

Una delle lune scoperte su due immagini del telescopio Subaru, scattate a un'ora di distanza. Credito: Scott Sheppard

Tutte le lune retrograde sono anche derivate da una luna madre: sono ammesse al gruppo nordico che ha già identificato i satelliti che ruotano nella stessa direzione e con la stessa inclinazione. Infine, la più lontana luna prograda è stata riversata nel gruppo gallico, costituito da corpi celesti con un'inclinazione di 36 °. Ma gli altri membri di questo gruppo sono molto più vicini a Saturno, il che significa che quest'ultimo è stato espulso dalla sua orbita o ha origini diverse.

Invia nomi

Entro il 2018, lo stesso team di Carnegie aveva identificato 12 nuove lune di Giove. In questa occasione, il Centro dei pianeti minori, il cui compito è quello di nominare le comete, gli asteroidi e i satelliti naturali del sistema solare, ha organizzato una competizione per nominare cinque delle lune identificate. Dato il successo dell'operazione, è stato deciso di rinnovare l'operazione.

Questa volta, si tratterà di nominare tutti i satelliti di Saturno appena elencati rispettando la denominazione del loro gruppo. I membri del gruppo nordico devono essere battezzati con nomi che evocano la mitologia nordica. Stessa cosa per gli altri due gruppi. Le proposte possono essere pubblicate sull'account Twitter @SaturnLunacy. Naturalmente, vale la pena fare attenzione a non proporre un nome riservato. Per evitarlo, non esitare a consultare la (molto) lunga lista di cognomi già attribuiti. Tutte le modalità del concorso sono consultabili nella pagina dedicata sul sito di

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