Le avventure di Asterix the Gaul, le cui nuove avventure usciranno in album il 24 ottobre 2019, si svolgono nell'anno -50 a.C. mentre " tutta la Gallia è occupata ... tutto? "Sì, perché due anni prima, durante la battaglia di Alesia, i legionari di Cesare sconfissero gli eserciti gallici guidati da Vercingetorige. Il leader gallico è anche onorato nell'ultimo album diretto da Jean-Yves Ferri e Didier Conrad che si intitola " La figlia di Vercingetorix ".

Lei è davvero esistita? Impossibile dirlo: de Vercingetorix, non sappiamo davvero molto. Tanto che per molti secoli gli storici hanno persino dubitato della sua esistenza. Vercingetorige, questo cognome significa "Capo o Re Supremo dei Guerrieri". Era un titolo onorifico indossato da personaggi diversi? O il nome di una sola persona? Non è stato fino al 19 ° secolo e la scoperta di monete colpite con l'effigie di Vercingetorige per essere certi dell'esistenza di questa figura storica.

Statua di oro gallico (Arvernes) con l'effigie di Vercingetorige (72-46 a.C.), emessa nel 52 a.C. Parigi, BN Credito: Josse / Leemage / AFP.

E per conoscerlo, bisogna fare riferimento al suo peggior nemico: Giulio Cesare, e leggere i suoi Commentari sulle guerre galliche, una raccolta di sette libri che raccontano la storia delle vittoriose campagne contro i Galli che si svolsero dal 58 al 52 a.C. Cesare è l'unica fonte contemporanea che evoca Vercingetorige. Dopo di lui, ma a volte diversi secoli dopo, anche alcuni altri storici romani metteranno in relazione le sue battaglie. Questo è stato il caso di Plutarco e Dion Cassio, i cui scritti completano il ritratto disegnato da Cesare. " Leggendo Cassio Cassio apprendiamo che Cesare e Vercingetorige erano stati amici prima di fare la guerra " , afferma Laurent Olivier, archeologo e storico, Capo Conservatore del patrimonio e autore del libro César Vercingetorix contro Belin il 3 ottobre 2019.

Un alleato di Cesare

Vercingetorix nacque intorno al -80 a Gergovie, nel cuore del territorio di Arvernes, che corrisponde all'incirca all'attuale Alvernia. Questo popolo ha firmato un trattato di neutralità con i romani che occupano la Provenza dal 121 a.C. D.C. e Vercingetorige è un uomo della nobiltà il cui padre, Celtillos, governava le Arvernes prima di essere giustiziato per voler ripristinare la regalità. Vercingetorige probabilmente si strofinò con Giulio Cesare durante la sua giovinezza, inviato dagli Arverni ai Romani come parte degli scambi per garantire la durata del trattato firmato nel -120. " Combattendo con i romani, Vercingetorix è stato in grado di decifrare le loro tattiche di combattimento e scoprire le loro debolezze, il che spiega il suo successo nelle battaglie dell'anno 52 ", afferma Laurent Olivier.

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- Asterix (@asterixofficiel) 14 ottobre 2019

Nel 58 a.C., all'inizio delle guerre galliche, Vercingetorige era ancora alleato dei romani, ma prese le armi contro di loro all'inizio dell'anno -52. " Nel -53 e nel -52, vi fu una grande siccità in Gallia e soprattutto al centro. È probabile che l'omaggio del grano richiesto dai romani, che aveva più di 40.000 uomini armati da nutrire, diventasse insopportabile per i Galli. Una rivolta guidata da Vercingetorix seguì "

Le campagne di Vercingetorix

In che modo Vercingetorige, figlio di un capo caduto, si ritrovò alla testa dei Galli? "Doveva essere qualcuno con grande eloquenza e talenti eccezionali come leader di uomini " , ha detto Olivier. Una volta incaricato dell'insurrezione, Vercingetorige riuscì rapidamente a unificare le tribù della Gallia centrale e molti altri popoli sotto il suo stendardo e partì per una serie di battaglie contro Cesare.

La Gallia aveva per lui il numero e lo spirito di resistenza dei Galli. Il generale romano possedeva lui stesso l'esercito meglio attrezzato del mondo antico e beneficiava dell'appoggio della cavalleria germanica. Vercingetorige usò tecniche di guerriglia per molestare il nemico e attirarlo in trappole. " Ha avuto diverse vittorie, ma la battaglia che segna la sua breve carriera è quella di Gergovie nel giugno del 52 a.C. " spiega lo specialista. A sud di Clermont-Ferrand, oltre 100.000 Galli hanno combattuto contro 20.000 legionari in un sanguinoso scontro che ha lasciato i romani decimati.

"Vercingetorix va a Cesare": Pittura Lionel Noel Royer (1852-1926) Il Puy en Velay, museo Crozatier. © Josse / Leemage / AFP

Sconfitto a Gergovie, Cesare combatté quindi una ritirata perseguita da Vercingetorige e dai suoi eserciti ad Alesia (oggi Alise-Sainte-Reine) dove stabilisce una linea di assedio lunga quasi 30 chilometri. " Anche lì i romani hanno combattuto uno contro sei. Fu una battaglia che i Galli avrebbero dovuto vincere, ma il destino decise diversamente. Senza dubbio gli eserciti gallici erano scarsamente coordinati, non abituati a combattere insieme. È anche possibile che la cavalleria tedesca abbia avuto un ruolo preponderante a favore di Cesare ", spiega Laurent Olivier.

Eseguito per ordine di Cesare

Alla fine, Alesia fu una sconfitta schiacciante che aprì a Cesare le porte di tutta la Gallia che fu occupata per quasi cinque secoli dai romani, fino a Clodoveo e alla battaglia di Soisson. Vercingetorige posò le braccia e riconobbe la vittoria di Cesare. Le condizioni della sua resa sono sempre poco chiare; è probabile che siano state precedentemente negoziate tra i romani e i capi gallici. " Dopo questa vittoria, Cesare tornò a Roma e Vercingetorige fu probabilmente imprigionato o posto agli arresti domiciliari in condizioni non troppo difficili " , ha detto Lawrence Olivier. Cesare ha dovuto preservare il suo nemico fino al suo "Trionfo". Una sfilata maestosa organizzata da Roma per celebrare i generali vittoriosi.

Guerra di Gallia: "Il guerriero gallico Vercingetorige prigioniero degli eserciti romani di Giulio Cesare nelle carceri di Tullianum, nel 46 a.C.". Illustrazione di Georges Conrad (1874-1936) della collezione privata 1920 "Nos-Gloires-Nationales". © Isadora / Leemage / AFP

Quella di Cesare si tenne nel -46: i membri del Senato marciarono davanti al conquistatore che teneva incatenato Vercingetorige dietro il suo carro seguito dalle coorti di legionari. Il popolo di Roma, esultante, onorò Cesare che finalmente incontrò il destino che si era sempre assicurato di costruire. Dopo il trionfo, Vercingetorige fu giustiziato, senza dubbio strangolato nell'ordine di quest'ultimo. " Non era usanza eseguire i leader nemici che si arrendevano. Senza dubbio Cesare riteneva che Vercingetorige lo avesse tradito, il che accredita l'ipotesi che erano in relazione prima ", spiega Laurent Olivier. Così muore quello che ha quasi fermato Cesare. Ma anche la sua morte rimane in qualche modo misteriosa, come in effetti gran parte della sua vita. Solo i nove mesi che corrispondono al periodo dei combattimenti sono davvero ben documentati. Erano abbastanza per portare Vercingetorige nella fantasia francese.

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