Sorili asili nido sorprendenti in una galassia lontana: questo è l'exploit - mai più fatto per una galassia così remota - di un team internazionale guidato da Miroslava Dessauges dell'Università di Ginevra. Gli astrofisici hanno usato Alma, il grande interferometro con 50 antenne sensibili al radio-millimetro situate nel deserto di Atacama in Cile. I vivai sono aree dense di gas e polvere note come "nuvole molecolari". Sono stati osservati nella galassia del "serpente cosmico" a 8 miliardi di anni luce da noi! E il loro studio, grazie all'elevata risoluzione che consente di raggiungere Alma - sono stati distinti i dettagli di soli 90 anni luce - consente una migliore comprensione dell'evoluzione delle galassie. Questo lavoro, a cui i ricercatori francesi - in particolare Françoise Combes, titolare della Galaxies and Cosmology Chair presso il Collège de France - sono stati pubblicati sulla rivista Nature Astronomy del 16 settembre 2019.

Il corpo del serpente

Per realizzare una simile impresa gli astrofisici hanno anche beneficiato di una spinta dalla natura: infatti, quando osserviamo il "serpente cosmico" dalla Terra, sulla linea di vista c'è l'ammasso MACS1206.2 -0847. La sua gigantesca massa svolge il ruolo di "lente gravitazionale", un effetto previsto da Einstein. La relatività generale ipotizza che la massa di un oggetto sia in grado di deviare la luce che passa alla sua vicinanza, come una lente ottica. Risultato: quando la luce di una stella passa vicino a una grande massa, la sua immagine viene amplificata e talvolta moltiplicata. È così che il "serpente cosmico" è formato da quattro immagini della stessa galassia distante. Inoltre, non tutte le regioni di questa galassia sono amplificate allo stesso modo. Da qui questa forma bizzarra e allungata - prestata all'effetto dell'obiettivo - che ricorda un serpente.

Pigrizia della Via Lattea

Tuttavia, grazie a questo effetto, gli astrofisici sono stati in grado di sfruttare due telescopi, uno naturale. L'opportunità di studiare in dettaglio la nuvola molecolare distante e soprattutto di confrontarla con coloro che si trovano all'interno della nostra galassia, ad esempio la nebulosa Carina situata a "soli" 7500 anni luce. I loro risultati indicano che le nuvole molecolari distanti sono da 10 a 100 volte più dense e molto più turbolente. Quindi riescono a trasformare il 30% del loro gas in stelle ... contro il 5% nelle nuvole molecolari nelle galassie contemporanee. Questo spiega la "pigrizia" della Via Lattea per formare le stelle.

Sorili asili nido sorprendenti in una galassia lontana: questo è l'exploit - mai più fatto per una galassia così remota - di un team internazionale guidato da Miroslava Dessauges dell'Università di Ginevra. Gli astrofisici hanno usato Alma, il grande interferometro con 50 antenne sensibili al radio-millimetro situate nel deserto di Atacama in Cile. I vivai sono aree dense di gas e polvere note come "nuvole molecolari". Sono stati osservati nella galassia del "serpente cosmico" a 8 miliardi di anni luce da noi! E il loro studio, grazie all'elevata risoluzione che consente di raggiungere Alma - sono stati distinti i dettagli di soli 90 anni luce - consente una migliore comprensione dell'evoluzione delle galassie. Questo lavoro, a cui hanno collaborato ricercatori francesi - in particolare Françoise Combes, titolare della Galaxies and Cosmology Chair presso il Collège de France - è stato pubblicato sulla rivista

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