Nella campagna inglese, il sincrotrone Diamond Light Source situato nella zona di Oxford, consentirà finalmente di "spezzare" il prestigioso papiro di Ercolano? Questi fragili rotoli carbonizzati all'istante durante l'eruzione del Vesuvio (Italia) nel 79 d.C., sono gli unici tesori sopravvissuti dell'unica biblioteca dell'antico greco-latino a raggiungerci ... Cucinati dal calore delle fusioni di fango e lava distruttivi dal vulcano, sono sfuggiti al totale annientamento perché non sono mai entrati in contatto con le fiamme. Una manna dal cielo che gli scienziati stanno cercando di sfruttare.

Pertanto, un team internazionale di ricercatori, ritiene di essere più vicino che mai a poter leggere presto, usando tecniche di decrittazione non invasive, due di questi fragili rotoli di 2000 anni, che è impossibile rilassarsi senza distruggerli!

Secondo Brent Seales, direttore della " Digital Restoration Initiative " presso l'Università del Kentucky (USA), famoso per aver "letto", dopo averlo ricostruito digitalmente, uno dei vecchi manoscritti ebraici Ein Gedi (Israele) 1.700 anni, una combinazione innovativa che utilizza raggi X ad alta energia e Intelligenza Artificiale (AI), potrebbe ottenere questi risultati.

Apertura virtuale del manoscritto calcinato di Ein Gedi, un antico manoscritto biblico, scoperto nel 1970 a Ein Gedi, a sud-ovest del Mar Morto. © Digital Restoration Initiative / Università del Kentucky

Nei tempi antichi, gli scribi usavano un inchiostro ottenuto da fumo o residui di fuliggine. Un materiale la cui composizione è quasi identica a quella dei papiri carbonizzati, è difficilmente rilevabile. "Il contrasto tra inchiostro e carbonio non è molto grande, ma con questa macchina e la sua potente sorgente luminosa, saremo in grado di distinguere le scritture", afferma entusiasta Laurent Chapon, direttore delle scienze fisiche presso Diamond Light Source, che ha risposto ad AFP. "Proiettiamo una luce molto intensa attraverso il rullo [ruotandolo a 360 ° NDLR], quindi rileviamo dall'altra parte un numero di immagini in due dimensioni. Da ciò, ricostruiamo un volume tridimensionale di l'oggetto ... leggere il testo in modo non distruttivo " , ha continuato. Queste immagini 3D ad altissima risoluzione sono rese possibili grazie alla linea luminosa I12 del sincrotrone britannico.

Gli algoritmi di machine learning tenteranno quindi di utilizzare questi dati per decifrare il contenuto dei rotoli, basandosi sull'inchiostro ancora visibile sulla superficie di quattro piccoli pezzi di papiro di Ercolano.
" Lo strumento che stiamo sviluppando amplifica il segnale dell'inchiostro insegnando a un algoritmo informatico a riconoscerlo pixel per pixel dalle fotografie digitali " , ha affermato Brent Seales, che spera di perfezionare il processo nei prossimi mesi. Un enorme passo avanti nella capacità di leggere e visualizzare i testi inafferrabili di queste "biblioteche" su cui l'esperto americano ha lavorato per diversi anni, recentemente vincitore di una sovvenzione da 2 milioni di dollari della Andrew W. Mellon Foundation per la continuazione di questi lavori ...

"Questo ci permetterà di vedere immediatamente la struttura interna dei rotoli con più definizioni che mai, e abbiamo bisogno di questo livello di dettaglio per distinguere gli slittamenti altamente compressi su cui poggia il testo." Nel 2016, il team Seales aveva sviluppato un programma rivoluzionario (Volume Cartographer) in grado di localizzare e mappare le superfici 2D in un oggetto 3D.

Brent Seales, direttore della Digital Restoration Initiative, presso l'Università del Kentucky, di fronte a un frammento di Herculanum papyrus (Italia), in fase di analisi presso il sincrotrone Diamond Light Source in Inghilterra. © AFP

I test inglesi sono stati condotti alla fine di settembre 2019 su due rotoli intatti di papiro di Ercolano e sui quattro frammenti sopra menzionati. Conservati presso l'Istituto di Francia, erano stati offerti nel 1802 in dono al Primo Console Napoleone Bonaparte dal re di Napoli Ferdinando IV. Ed è Françoise Bérard, direttrice della biblioteca dell'Istituto di Francia, che li ha portati lei stessa in Inghilterra, per evitare di farli correre il minimo rischio.

Realizzati con fibre vegetali pressate, i rotoli sono composti da volantini, che possono essere allungati fino a dieci metri. Facevano parte di un'impressionante biblioteca scavata tra il 1752 e il 1754 durante gli scavi archeologici di una villa romana a Ercolano, vicino a Napoli, che si rivelò essere quella del suocero di Giulio Cesare, Lucius Calpurnius Pison Caesoninus . Fino all'inizio del XX secolo, gli specialisti hanno cercato di svelare questi documenti, facendoli esplodere in migliaia di frammenti per la maggior parte del tempo.

Tentativi precedenti

Lo specialista dell'Università del Kentucky non è il primo scienziato a utilizzare tecniche non invasive per decifrare questi manoscritti. Nel 2015, Sciences et Avenir ha presentato il lavoro di Daniel Delattre (CNRS), arrivato al Synchrotron di Grenoble (ESRF), insieme a ricercatori dell'Istituto per la ricerca e la storia dei testi (IRHT) e il CNR Italiano, per distinguere una decina di lettere dell'alfabeto greco contenute in questi papiri. Ha quindi usato una tecnica di tomografia a contrasto di raggi X (XPCT) . Papiro probabilmente raccolto nell'antichità, dal filosofo epicureo Filodemo di Gadara.

Manoscritti sparsi

La maggior parte dei 1800 manoscritti di Ercolano sono conservati presso la Biblioteca Nazionale di Napoli (Italia). Ma alcuni sono stati divisi in quattro diverse istituzioni: la Bodleian Library dell'Università di Oxford, la British Library, l'Institut de France e la Bibliotheca Nazionale di Napoli.

Nella campagna inglese, il sincrotrone Diamond Light Source situato nella zona di Oxford, consentirà finalmente di "spezzare" il prestigioso papiro di Ercolano? Questi fragili rotoli carbonizzati all'istante durante l'eruzione del Vesuvio (Italia) nel 79 d.C., sono gli unici tesori sopravvissuti dell'unica biblioteca dell'antico greco-latino a raggiungerci ... Cucinati dal calore delle fusioni di fango e lava distruttivi dal vulcano, sono sfuggiti al totale annientamento perché non sono mai entrati in contatto con le fiamme. Una manna dal cielo che gli scienziati stanno cercando di sfruttare.

Pertanto, un team internazionale di ricercatori, ritiene di essere più vicino che mai a poter leggere presto, usando tecniche di decrittazione non invasive, due di questi fragili rotoli di 2000 anni, che è impossibile rilassarsi senza distruggerli!

Secondo Brent Seales, direttore della " Digital Restoration Initiative " presso l'Università del Kentucky (USA), famoso per aver "letto", dopo averlo ricostruito digitalmente, uno dei vecchi manoscritti ebraici Ein Gedi (Israele) 1.700 anni, una combinazione innovativa che utilizza raggi X ad alta energia e Intelligenza Artificiale (AI), potrebbe ottenere questi risultati.

Apertura virtuale del manoscritto calcinato di Ein Gedi, un antico manoscritto biblico, scoperto nel 1970 a Ein Gedi, a sud-ovest del Mar Morto. © Digital Restoration Initiative / Università del Kentucky

Nei tempi antichi, gli scribi usavano un inchiostro ottenuto da fumo o residui di fuliggine. Un materiale la cui composizione è quasi identica a quella dei papiri carbonizzati, è difficilmente rilevabile. "Il contrasto tra inchiostro e carbonio non è molto grande, ma con questa macchina e la sua potente sorgente luminosa, saremo in grado di distinguere le scritture", afferma entusiasta Laurent Chapon, direttore delle scienze fisiche presso Diamond Light Source, che ha risposto ad AFP. "Proiettiamo una luce molto intensa attraverso il rullo [ruotandolo a 360 ° NDLR], quindi rileviamo dall'altra parte un numero di immagini in due dimensioni. Da ciò, ricostruiamo un volume tridimensionale di l'oggetto ... leggere il testo in modo non distruttivo " , ha continuato. Queste immagini 3D ad altissima risoluzione sono rese possibili grazie alla linea luminosa I12 del sincrotrone britannico.

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