"A Festo, 10 anni, e Aquila, 8 anni, Iulia Protogenia ai suoi cari" : quasi 2000 anni dopo, la scoperta a Narbonne, nell'Aude, di una necropoli romana unica in Francia, fa emergere la terra, intatto, il dolore di una madre romana. Incisa su una targa di marmo, l'iscrizione funeraria è uno dei primi reperti realizzati dagli archeologi in questo sito. Risalente dal 1 ° al 3 ° secolo, è descritto come "eccezionale" da Dominique Garcia, direttore di Inrap (Istituto Nazionale di Ricerca Archeologica Preventiva).

Tanto per le sue dimensioni, quasi 5.000 m2 che potevano ospitare fino a mille sepolture, che per il suo stato di conservazione, grazie ai lividi di un braccio dell'Aude che lo percorre, e lo coprì con il suo abbandono . "Questo ci offre un sito stratificato, fino a una profondità di 3 m", afferma Valérie Bel, direttore degli scavi. Grazie a questo "mille-feuilles", che la cambia dai "fondi tombali" che di solito cerca, spera di essere in grado di ricostituire tutto lo svolgersi delle pratiche funebri.

Secondo il signor Garcia, la necropoli offre improvvisamente un raro "panorama" di riti, credenze e modi di essere dei romani che popolano Narbo Marzio, la prima colonia romana in Gallia, fondata nel 118 a.C.

Istantaneo della romanità

In un fiorente Alto Impero, la città è all'inizio della nostra era un importante centro commerciale tra il Mediterraneo e l'Atlantico. Lo stile di vita romano e le sue regole sono chiaramente tracciati lì, perché impiantati volontariamente, ex-nihilo, secondo il signor Garcia.

Come testimoniano le tombe, gli utenti della necropoli non appartenevano all'élite. Molti furono liberati e gli schiavi, secondo le indicazioni fornite dagli epitaffi, alleggerirono Maxim Guillaume, di Inrap-Occitanie.

Tuttavia, avevano raggiunto un certo status sociale, forse attraverso il commercio. Cosa potrebbe, secondo lui, testimoniare la frequenza delle anfore provenienti dalla Grecia nelle tombe.

Tra le vestigia finora scoperte, le più rare sono una serie di "condotti della libagione", tubi spesso fatti di frammenti di anfore, i vivi usati per le loro offerte ai morti, cibo, profumo, olio, anche piccoli oggetti.

Sul sito, uno si ferma, piantato direttamente in un'urna funebre, un altro emerge dal terreno, segnalando una tomba ancora inviolata. Più avanti, pietre annerite sono sparse davanti a una tomba, i resti di un focolare acceso, sembra ieri, per un pasto funebre.

Le tombe, di cui circa un centinaio sono state perquisite, sono raggruppate, a volte sovrapposte, all'interno di recinti "gruppi familiari o commerci", osserva l'amministratore dell'area Marie Rochette. Il terreno è disseminato di conchiglie, a testimonianza di rituali alimentari.

Un regalo per il futuro museo

A volte incoronata da piccoli monumenti, la maggior parte dei pozzi contiene urne sepolcrali, preferendo la cremazione, ad eccezione dei bambini che vi sono stati sepolti. Ad accompagnare i morti, alcuni vasi di terracotta, probabilmente contenenti olio, un po 'di cibo, profumo, a volte una o due bottiglie di vetro e lampade a olio ", che incontra il rito di inversione, segnando la separazione tra giorno e notte, vita e morte ", afferma la signora Bel.

Alcuni amuleti a volte, come un piccolo pendente fallico in oro. È stata trovata anche una bottiglia di terracotta.

Il "distretto funebre" come viene chiamato archeologo, per rappresentare un'organizzazione più informale rispetto ai nostri attuali cimiteri, è stato scoperto grazie a scavi preventivi per la costruzione di una residenza alla periferia di Narbonne. .

Inizialmente previsto per durare quattro mesi, il sito è stato esteso fino alla fine della prossima estate, per un budget di sei milioni di euro, al culmine dell'interesse del sito.

Soprattutto da quando, caso o "dono degli dei" come divertimento archeologico, confina con il futuro museo che la regione ha deciso di dedicare alla Narbonnaise romana. I resti e le informazioni che fornirà dovrebbero arricchire le raccolte, prima che vengano restituite agli sviluppatori e coperte.

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