DOPO IL RILEVAMENTO di una massa sospetta mediante mammografia, l'ecografia può dire se il tumore è maligno o benigno. Ma non sempre. In caso di dubbio, viene eseguito un follow-up di due anni sull'evoluzione del nodulo o viene eseguita una biopsia, vale a dire un campione di tessuto. La start-up Nodea Medical, creata nel settembre 2011, propone una terza via il cui obiettivo principale è dare una risposta immediata: misurare la fluorescenza naturale del tessuto tumorale.

Progettato da Florian Chatellier, un ingegnere di 24 anni laureato presso l'Optics Institute e René Farcy, professore di fisica a Parigi-Sud che lavora presso il laboratorio Aimé Cotton del CNRS, il dispositivo è costituito da una sonda a forma di ago di tipo "vaccino", ma all'interno del quale viene fatta scorrere una fibra ottica. È collegato a un alloggiamento laser (vedere l'illustrazione a fianco). "Lavoriamo sotto la guida degli ultrasuoni, afferma Florian Chatellier. Il laser viene inviato alle celle, che inviano nuovamente la propria luce tramite la fibra ottica. Viene recuperato e analizzato. Il dispositivo, chiamato Probea, si collega semplicemente a un computer, dove lo specialista osserva sullo schermo come i tessuti illuminati diffondono la luce. E non è esclusivamente dedicato al cancro al seno.

"Non stiamo cercando di rimuovere le biopsie"

Se l'utilizzo della fluorescenza non è nuovo e se il processo rimane invasivo, non comporta l'uso di alcun prodotto marcatore. Alcune tecniche richiedono che al paziente venga iniettato un fluorocromo che si lega a determinate molecole tumorali specifiche e che la diffusione della luce rivelerà (come proposto dalle società Fluoptics o SurgiMab, per esempio). Prodotti che richiedono studi clinici prima dell'uso.

"Non stiamo affatto cercando di rimuovere le biopsie, avverte Florian Chatellier, semplicemente per sviluppare uno strumento aggiuntivo in caso di dubbio. In ogni caso, il sistema richiede una valutazione clinica. Nodea Medical sta attualmente collaborando con il Gustave Roussy Cancer Institute di Villejuif. L'invio e l'analisi della luce sono attualmente testati su masse tumorali già rimosse. "Dobbiamo raccogliere dati sufficienti sul funzionamento e sul rapporto rischio-beneficio della nostra tecnica, in modo da poterli eventualmente applicare ai pazienti", spiega il co-fondatore di Nodea Medical. Quest'ultimo prevede di convalidare e mettere in servizio il proprio sistema a metà 2015.

Arnaud Devillard

Raccomandato Scelta Del Redattore