VEGETATIVO. Il 4 gennaio 2006, Ariel Sharon è stato colpito da un colpo. Da allora, l'ex primo ministro israeliano giace in un letto d'ospedale in stato vegetativo. Ora 84 anni, è tenuto in vita da attrezzature mediche.

Approfittando del fatto che il centro medico dell'Università Soroka nella città di Be'er Sheva aveva appena acquisito un dispositivo di imaging cerebrale MRI all'avanguardia, un team israeliano-americano ha deciso di presentare Ariel Sharon ha una nuova serie di test per valutare il suo stato di coscienza.

Per due ore, il paziente è stato stimolato (presentazione di foto di famiglia, ascolto di voci familiari, stimolazioni tattili, ecc.) Mentre la sua attività cerebrale veniva registrata in tempo reale.

"Significativo". "Con sorpresa del team, è stata osservata una significativa attività cerebrale per ciascun test in specifiche regioni del cervello, indicando una risposta cerebrale adeguata a queste stimolazioni " , ha affermato la Ben-Gurion University in una nota. " Questi risultati mostrano che le informazioni provenienti dal mondo esterno vengono trasferite nelle aree cerebrali appropriate del cervello di Ariel Sharon. afferma uno dei membri del team, il professor Martin Monti, del Dipartimento di Psicologia e Neurochirurgia dell'Università della California.

" Tuttavia, non ci sono prove chiare che Sharon percepisca queste informazioni in modo consapevole ", commenta il professor Martin Monti.

Infatti, quando un cervello è gravemente ferito dalla trombosi (un coagulo di sangue che può ostruire una vena o un'arteria) o un ictus, interi gruppi di neuroni possono morire e, nel tempo, l'acqua dal fluido cefalorachidico prende quindi il posto di queste cellule danneggiate. In altre parole, questo cervello è quindi composto solo da isole di neuroni funzionali, ma non più collegati tra loro.

PLASTICITÀ . Le funzioni motorie, la percezione e persino la coscienza sono quindi fortemente influenzate. Tuttavia, accade che il cervello, grazie alla sua plasticità, riesca a ricreare in tutto o in parte queste connessioni tra le diverse aree operative. E così tanto tempo dopo l'incidente.

" Sappiamo che la capacità di recupero che in precedenza si pensava fosse limitata a 12 mesi dopo un incidente è molto maggiore ", afferma Steven Laureys, neurologo e direttore del Coma Science Group dell'Università. di Liegi.

Questo significa che il telaio di Ariel Sharon si è lentamente ripreso e sta guarendo? È tutt'altro che sicuro, Steven Laureys.

Secondo questo specialista in coma contattato da Sciences et Avenir, questo test sembra indicare che Ariel Sharon, probabilmente non è da molto tempo in uno stato di "risveglio non rispondente", vale a dire uno stato vegetativo caratterizzato da mancanza di autocoscienza, ambiente e reazione motoria volontaria.

EVOLUZIONE. L'ex Primo Ministro è quindi piuttosto per 7 anni in uno stato di cosiddetta "coscienza minima", in cui il paziente presenta segni chiari ma limitati (e fluttuanti nel tempo) di commenti di coscienza Steven Laureys.

" In tal caso, i suoi figli avrebbero avuto ragione a dire che pensavano che il padre fosse in grado di seguire i loro occhi ", dice. Fare la differenza tra questi due stati è quindi fondamentale. Ma è anche molto difficile perché spesso è difficile distinguere un semplice movimento riflesso da un gesto deliberato del paziente.

Per uno spettatore esterno, la differenza tra questi due stati sembra sottile. Tuttavia, ciò non ha nulla a che fare con esso. " Quando un paziente è in uno stato minimo di coscienza, non solo la sua prognosi di recupero è leggermente migliore rispetto a uno stato vegetativo, ma soprattutto, ora sappiamo che prova emozioni e dolore fisico " , afferma Laureys.

Ciò implica un'assistenza medica molto diversa, che include la somministrazione di antidolorifici. "Le possibilità di guarigione sono migliori anche quando il paziente si trova in uno stato di minima consapevolezza, rispetto a quando si trova in uno stato di" risveglio insensibile ", afferma Steven Laureys.

Ma questa non è affatto una certezza. Alcuni pazienti seguono semplicemente il loro riflesso in uno specchio o le persone intorno a loro senza che le loro condizioni migliorino. Ancora di più quando il paziente rimane in questo stato per anni ...

Gli scanner rivelano diversi stati del cervello. Credito Coma Science Group.

La tomografia PET-scan o emissione di positroni è una tecnica che misura l'attività metabolica di un organo osservando la disintegrazione di un prodotto radioattivo precedentemente iniettato. Sebbene diversa dalla risonanza magnetica, la PET-scan può misurare l'attività cognitiva in modo simile.

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