PROTEINE METALLICHE. È una caratteristica unica nel mondo vivente che i ricercatori della John Hopkins University, del Woods Hole Institute of Oceanography e dell'Università del Texas hanno appena sottolineato. In uno studio recentemente pubblicato sulla rivista Journal of Biological Chemistry, i ricercatori dimostrano che i batteri responsabili della malattia di Lyme (causata da zecche) non hanno bisogno di ferro per garantirne il metabolismo.

Nel 2000, quando il genoma del batterio ( Borrelia burgdorferi) fu sequenziato da un altro gruppo che scoprì che quest'ultimo non accumulava ferro e non produceva proteine ​​con questo metallo ritenuto essenziale per il vita. Entra ad esempio nella composizione della molecola di emoglobina.

Sulla base di questa osservazione, i ricercatori volevano sapere quale fosse l'elemento che lo sostituiva. Hanno quindi mostrato un alto livello di manganese nelle proteine ​​prodotte dai batteri. La maggior parte degli organismi usa il manganese a piccole dosi, ma mai in assenza di ferro.

Un grande vantaggio evolutivo

RESISTENZA. Per il batterio, non usare il ferro è un vantaggio evolutivo significativo per l'agente patogeno. In effetti, in caso di infezione, il sistema immunitario tende a ridurre il livello di ferro nel sangue, al fine di indebolire il metabolismo di batteri e altri parassiti.

Questo basso contenuto di ferro spiega in parte perché ci sentiamo deboli quando siamo ammalati. Poiché i batteri sono privi di ferro, questa risposta immunitaria diventa totalmente inefficace. Ciò spiegherebbe perché la borreliosi è difficile da trattare e può rimanere presente nel corpo per molti anni.

Una malattia in rapida crescita

Trattamenti. La malattia di Lyme può essere trasmessa da zecche, tra gli altri, ed è caratterizzata dallo sviluppo in 3 fasi. Nei casi più gravi, può portare a meningite e lesioni gravi di diversi organi. Presente in 65 paesi, si sta espandendo rapidamente, in particolare in Europa e Nord America.

I trattamenti per la malattia di Lyme sono antibiotici, che devono essere prescritti in anticipo. Sviluppando farmaci incentrati sulle proteine ​​specifiche del batterio al manganese, i ricercatori sperano di creare trattamenti nuovi ed efficaci in tutte le fasi della malattia.

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