La circoncisione. L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha raccomandato dal 2007 l'uso della circoncisione per combattere l'HIV, una pratica che riduce del 60% il rischio di infezione negli uomini.

L'HIV può davvero penetrare nel corpo attraverso la faccia interna del prepuzio, che è anche una delle principali porte del virus. Ma poiché la circoncisione non offriva una protezione completa, è rimasto per identificare i punti di ingresso secondari a livello del pene.

Un'area suscettibile alle infezioni

Uretra. Per individuare nuovi ingressi, un team del Cochin Institute ha utilizzato il tessuto del pene di uomini adulti sani prelevati durante le operazioni chirurgiche di cambio del sesso.

Mettendo le membrane mucose in contatto con l'HIV, i ricercatori hanno osservato che il virus entra nel pene nell'uretra, questo piccolo canale che scarica l'urina dalla vescica alla punta del pene.

È anche attraverso quest'area che penetra molti altri germi a trasmissione sessuale, come gonococchi o clamidia.

Tratto genitale maschile. DR.

In questo canale, i macrofagi, cellule del sistema immunitario responsabili della distruzione di elementi estranei, sono i primi ad essere invasi dall'HIV. Questo non era mai stato osservato prima in questo tipo di mucosa.

Allo stesso tempo, le cellule della parete uretrale smettono di secernere i segnali dei macrofagi al loro livello, permettendo all'HIV di diffondersi.

SERBATOIO . I ricercatori ora vogliono determinare se i macrofagi dell'uretra sono serbatoi che consentono al virus di non essere completamente eliminato dalle terapie triple. Questo lavoro è importante da un punto di vista fondamentale e aiuta a capire in parte come l'uretra può essere una porta d'accesso all'HIV negli uomini, indipendentemente dal fatto che siano circoncisi o meno. Potrebbero anche consentire lo sviluppo di nuove strategie di prevenzione.

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