Un nuovo equipaggio è arrivato a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) il 26 settembre 2019. I tre arrivi sono l'astronauta della NASA Jessica Meir, il cosmonauta russo Oleg Skripochka e il primo astronauta degli Emirati Arabi Uniti Hazza Al Mansouri. . Si sono uniti a Luca Parmitano, arrivato a bordo della ISS il 20 luglio 2019 e subentreranno come "comandante dell'equipaggio" della Spedizione 61.

Terzo comandante europeo

Luca Parmitano sarà il terzo comandante europeo e il primo italiano della ISS. La cerimonia di consegna si svolgerà mercoledì 2 ottobre. Sostituirà il cosmonauta russo Alexei Ovchinin. Il suo ruolo sarà quello di garantire il benessere dei membri dell'equipaggio e la distribuzione dei molteplici compiti che gli astronauti dovranno svolgere nelle prossime settimane. In caso di emergenza, è anche sua responsabilità prendere decisioni prioritarie, ma al di fuori del contesto di emergenza, il comando generale della Stazione è affidato a direttori di volo a terra.

L'astronauta dell'ESA Luca Parmitano. Credito: ESA-A. Conigli

L'italiano avrà sotto il suo comando gli astronauti della NASA Christina Koch, Andrew Morgan e Jessica Meir e i cosmonauti Alexander Skvortsov e Oleg Skripochka. Prende ufficio in un periodo particolarmente intenso con diverse uscite nello spazio previste per novembre per la manutenzione dello spettrometro alfa magnetico, un rivelatore di raggi cosmici. A fine novembre, inoltre, si prevede che Luca parteciperà a un esperimento per controllare a distanza un campione di raccolta geologica di robot che sarà sulla Terra.

Studiare la perdita ossea

A bordo della Stazione, gli astronauti proseguiranno numerosi studi scientifici, iniziati da questa estate. Uno è studiare la perdita ossea vissuta da tutti coloro che sperimentano la microgravità. Questa perdita può raggiungere% al mese ed è molto simile ai meccanismi che regolano l'indebolimento delle ossa dei pazienti con osteoporosi sulla Terra. È in atto un programma di valutazione della salute delle ossa degli astronauti. E questi sono soggetti a una dieta ricca di proteine ​​che potrebbe limitare la perdita ossea e muscolare. Le informazioni raccolte durante questi esperimenti serviranno sicuramente a migliorare il trattamento dell'osteoporosi. Sono anche fondamentali per la preparazione delle future missioni spaziali sul pianeta Marte. Un viaggio che, avanti e indietro, potrebbe durare due lunghi anni.

La realtà virtuale viene utilizzata per valutare la relazione con il tempo dell'astronauta. Credito: NASA

Un'altra esperienza importante, soprattutto per le missioni a lungo termine, è la relazione che gli astronauti hanno con il tempo. Hanno riferito che il tempo sembrava accelerare nella microgravità, una distorsione che potrebbe compromettere la loro sicurezza in caso di misure urgenti. Il programma "Time Experiment" tenta di quantificare questa distorsione e misurare il tempo di reazione degli astronauti usando la realtà virtuale.

Molti altri esperimenti sono previsti durante la spedizione 61, che si concluderà nel febbraio 2020. Tra questi, lo studio della contaminazione biologica della stazione: all'inizio dell'anno una pubblicazione ha rivelato che la ISS era un vero nido di batteri e funghi! La NASA sta ora cercando di capire quali microrganismi sono i più resistenti all'assenza di gravità e soprattutto quali rischi per la salute sono suscettibili di causare.

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