La sonda europea SMART-1 dovrebbe completare la sua missione questo fine settimana schiantandosi sulla superficie della Luna. Esperti dell'Agenzia spaziale europea (ESA) hanno previsto che l'orbita toccherà il suolo lunare alle 05.41 GMT (07.41 in Francia) domenica 3 settembre. Tuttavia, l'incertezza rimane. L'impatto potrebbe verificarsi prima.

Per calcolare il momento esatto dell'impatto, gli ingegneri e i ricercatori hanno ovviamente tenuto conto delle manovre iniziate a giugno, destinate a portare SMART-1 sul lato visibile della Luna per la sua caduta finale. I calcoli includono anche piccoli disturbi causati dai propellenti dell'idrazina o dalla gravità. Nonostante ciò, rimane uno sconosciuto.

Questa è la topologia della luna che potrebbe sorprendere SMART-1. I dati cartografici più accurati provengono dalla missione di Clementine nel 1994. Normalmente, tutti i rilievi sono noti ma non è impossibile che un picco riveli la sua esistenza all'ultimo momento. Sapendo che a partire dalle 00h37 GMT del 3 settembre la sonda sarà a più di 800 metri sul livello del mare, un picco di un chilometro situato sul suo corso causerebbe un impatto immediato. L'ESA non esclude un impatto il 2 settembre alle 19:33 GMT.

Se SMART-1 si arresta in modo anomalo come concordato alle 5:41 GMT del 3 settembre, il posto migliore per osservarlo saranno gli abitanti del continente americano, del sud e del nord e del Pacifico orientale. Se la sonda colpisce la Luna alle 00:37 GMT, l'impatto sarà visibile dal Sud America, dalle Isole Canarie e dalla costa orientale degli Stati Uniti. Infine, se SMART-1 si arresta in modo anomalo la sera del 2 settembre, l'Africa e l'Europa meridionale saranno in prima fila.
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