Ai poli nord e sud della Luna, c'è oscurità quasi totale e freddo siderale: nessun raggio di sole vi dona e la temperatura non supera mai -150 ° C. Nei crateri sparsi in queste aree, gli scienziati si sono recentemente convinti che si possono trovare grandi quantità di ghiaccio d'acqua. Informazioni che potrebbero rivelarsi cruciali per le future missioni lunari, specialmente in caso di coloni che potrebbero accumularsi. È quindi molto importante sapere di più su questa risorsa la cui origine è ancora misteriosa.

Miliardi di anni di ghiaccio

Usando i dati della sonda LRO (Lunar reconnaissance orbiter) della NASA, un team della Brown University negli Stati Uniti ha esaminato i grandi crateri del Polo Sud per determinare la loro età e quella dei depositi contengono. A livello globale, gli scienziati hanno un'idea abbastanza completa della storia dei bombardamenti meteorici sulla luna e hanno quindi determinato che la maggior parte dei depositi di ghiaccio si trovano nei più grandi crateri che hanno 3, 1 miliardi di anni. . Poiché il ghiaccio non può essere più vecchio del cratere, conosciamo la sua età massima. D'altra parte, non è perché il cratere è vecchio che il suo contenuto è così.

Tuttavia, questo sembra essere il caso qui: i depositi hanno una distribuzione irregolare sul fondo dei crateri, suggerendo che il ghiaccio è stato danneggiato da impatti successivi di micrometeoriti e altri detriti per un lungo periodo. Tuttavia, altri studi hanno dimostrato che più il ghiaccio è vecchio, più tende ad affondare nel sottosuolo, il che significa che potrebbero essere disponibili riserve di ghiaccio molto grandi, e quindi acqua. sotto la superficie di questi crateri. Se abbiamo i mezzi tecnici per scavare ...

Il ghiaccio più antico proviene probabilmente dalle comete

Mentre la maggior parte del ghiaccio era concentrata in antichi crateri, lo studio pubblicato sulla rivista Icarus indica anche che i ricercatori hanno identificato tracce di ghiaccio in piccoli crateri con bordi ben scolpiti che sono molto più giovani. Questa è la prima volta che uno strato di ghiaccio " freddo " viene identificato sul nostro satellite e " è una sorpresa ", ha commentato Ariel Deutsch, l'autore principale dello studio. Suggerisce che i due tipi di depositi di ghiaccio potrebbero avere fonti diverse. Il ghiaccio più antico proviene probabilmente da comete acquifere e grandi asteroidi che hanno colpito la Luna più di 3 miliardi di anni fa.

Ma le più recenti non possono avere la stessa origine: non c'erano grandi comete acquifere che si schiantarono sulla luna per milioni di anni. I micrometeoriti avrebbero potuto contribuire alla fornitura di ghiaccio negli ultimi miliardi di anni, ma nulla è certo. Per essere fissato sull'origine del ghiaccio lunare e soprattutto sulle possibilità di sfruttarlo, sarà necessario organizzare missioni di campionamento dei due poli. La NASA che sta preparando un ritorno sulla Luna entro il 2024 moltiplicherà le missioni robotiche per allora, una di queste potrebbe essere dedicata allo studio del ghiaccio lunare.

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