La US Communications Administration (FCC) ha trasmesso il 7 ottobre 2019 all'International Telecommunication Union (ITU) a Ginevra, 20 richieste ciascuna per 1.500 satelliti, confermate ad AFP Alexandre Vallet, Chief of Space Services presso ITU. Sul sito ITU, è possibile consultare 20 richieste tecniche. ITU coordina lo spettro radio e le orbite satellitari a livello globale.

Anticipare la domanda

Un portavoce di SpaceX non ha confermato direttamente il numero, ma ha affermato che la società stava prendendo " misure per espandere la capacità totale e la densità dei dati della rete Starlink, al fine di soddisfare la crescita anticipata delle esigenze dei consumatori " . Starlink sarà una costellazione di mini-satelliti che forniranno Internet ad alta velocità sulla Terra. Il principio è che saranno ad un'altitudine relativamente bassa (550 km per la prima), fornendo un tempo di risposta rapido. La griglia del cielo dai satelliti sarà tale che molti saranno in linea diretta da qualsiasi punto del globo.

SpaceX ha lanciato i primi 60 a maggio e afferma che la costellazione sarà operativa per il Canada e gli Stati Uniti settentrionali nel 2020. Secondo la società, saranno necessari 24 lanci prima che il resto del mondo sia coperto. Oggi ci sono poco più di 2.100 satelliti attivi in ​​orbita attorno alla Terra, circa 23.000 oggetti catalogati in orbita (razzi, satelliti inattivi, detriti ...).

Osservazioni disturbate

La prospettiva di aggiungere 42.000 al cielo crea una doppia preoccupazione. Da un lato, gli astronomi temono che queste costellazioni rovinino le osservazioni dei telescopi terrestri. Quando fu lanciato il primo treno satellitare, più astronomi fotografarono una scia di punti luminosi. SpaceX indica che la base dei prossimi satelliti sarà nera per limitare il fenomeno.

La seconda preoccupazione è la congestione delle orbite terrestri basse, vale a dire fino a 1.500 o 2.000 km. SpaceX ha dichiarato che 3 dei suoi primi 60 satelliti, ovvero il 5%, erano fuori servizio un mese dopo il lancio. La società afferma di disporre di dispositivi per "desorbire" i satelliti guasti ed evitare collisioni con altri satelliti. Ma un incidente ha dimostrato a settembre 2019 che le procedure non erano ancora state sviluppate. L'Agenzia spaziale europea (ESA) ha dovuto cambiare la traiettoria di uno dei suoi satelliti Aeolus per evitare una possibile collisione con un aereo Starlink, una manovra piuttosto ordinaria tranne che l'ESA aveva contattato SpaceX ma non aveva ricevuto risposta, gli operatori dell'azienda non vedevano il messaggio dell'agenzia spaziale.

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