Alcune settimane fa, è stato già segnalato il caso di un bambino nato sieropositivo che dopo aver interrotto il trattamento per l'HIV è stato dichiarato "guarito funzionalmente".

"CONTROL". Ieri, giovedì 14 marzo, un team francese ha pubblicato sulla rivista online PLOS Pathogens un risultato simile, questa volta riguardante 14 adulti sieropositivi che "controllavano" la loro infezione, e questo sette anni dopo la fine del trattamento. Una nuova traccia interessante per la lotta contro il virus.

Alla fine degli anni '90 e all'inizio del 2000 i pazienti sono stati diagnosticati con sintomi precoci: febbre e sintomi simil-influenzali prolungati. Questo tipo di infezione primaria è, tuttavia, piuttosto raro, con conseguente diagnosi tardiva nella maggior parte dei pazienti.

"Dormienza". Tuttavia è nella velocità di inizio del trattamento che tutto viene svolto. L'HIV inizia infettando lentamente le cellule ospiti, ma rimane inattivo. È la sieropositività. Dopo alcuni anni, il virus si "sveglia" e inizia ad attaccare le cellule, comprese quelle del sistema immunitario, innescando la malattia. L'inizio precoce del trattamento a base di anticorpi può limitare la contaminazione da virus a un numero relativamente piccolo di cellule.

Dopo l'interruzione del trattamento, il sistema immunitario dei pazienti può assumere e gestire l'infezione stessa. Sebbene i medici non parlino di guarigione, ciò rappresenta una vera speranza nella lotta contro la malattia. Va anche notato che solo il 5-15% dei pazienti che interrompono il trattamento precoce diventano "controllori" a lungo termine.

Lionel Huot, Science and Future, 15/03/13

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