Questo lunedì, 14 ottobre 2019, potrai osservare, grazie al doodle di Google, un'animazione che onora il fenakistiscopio, ma soprattutto il suo designer Joseph Antoine Ferdinand Plateau, che avrebbe celebrato oggi stesso i suoi 218 anni! Un fisico belga sconosciuto che ha avuto l'onore di unirsi alla Royal Academy of Belgium.

Scienza, una vocazione per Joseph Plateau

Nato a Bruxelles il 14 ottobre 1801, Joseph Plateau è interessato alla scienza molto giovane. Affascinato dagli esperimenti di fisica, eccelle in questo campo a scuola ma non avrà la possibilità di affermare i suoi interessi con suo padre, il quale insiste sul fatto che Joseph segue lo stesso percorso professionale di lui: la pittura. Madre orfana a 13 anni, poi padre a 14 anni, ora è suo zio che cresce con le sue due sorelle e ripone in lui nuove speranze: sarà un avvocato. Quindi, dopo aver lasciato la scuola per un po ', fuggendo dalla battaglia di Waterloo che ebbe luogo, i belgi si unirono all'Università di Liegi nel 1822 per studiare filosofia e letteratura, laureandosi alla fine del quale ha superato l'esame di ammissione alla facoltà di giurisprudenza. Non abbandonando il suo sogno, segue corsi di scienze in parallelo ed è ammesso come candidato nelle scienze fisiche e matematiche. Ha conseguito il dottorato in questi campi nel 1829 e si è specializzato in ottica e visione.

Joseph Plateau, precursore del cinema

Nel 1832, Joseph Plateau sviluppò il fenakistiscope, lo strumento per il quale è noto e che gli valse un tributo da Google. Se questo nome non ti dice (e sembra sicuramente complicato), è il concetto applicato da questo oggetto, ben noto: è la persistenza retinica. Quest'ultimo si riferisce all'incapacità della retina di dissociare due immagini successive a meno di 1/12 di secondo di distanza. In altre parole, la retina mantiene in memoria la prima immagine, alla quale si sovrappone alla seconda se sono separate da meno di 1/12 di secondo, creando così l'illusione del movimento. Questo periodo corrisponde al tempo necessario alla rigenerazione della rodina da parte della retina (detta anche "porpora retinica"), una sostanza scomposta dalla luce che deve essere riformata per ricevere e assimilare nuovi stimoli luminosi.

Il fenakistiscopio si basa su questo principio per ingannare l'occhio. Consiste di due dischi in cartoni uno di fronte all'altro, uno disegnato da 10 a 12 fasi diverse dello stesso movimento e dall'altro posto davanti a fessure su uno sfondo nero distribuito regolarmente come le immagini. Posizionando l'occhio in uno slot e ruotando rapidamente i due dischi sullo stesso asse, si sarà in grado di osservare una sequenza che sembra muoversi.

Gli studi cinematografici e di animazione sono gli attuali "discendenti" del fenakistiscope, producendo sequenze di 24 fotogrammi al secondo, il doppio del numero di immagini che la retina può assimilare in un secondo.

Esempio di fenakistiscope

Un fisico ottico con cecità

Nel 1841, Plateau presentò i primi sintomi della coroidite, un'infiammazione della coroide che è una membrana posta nella parte posteriore dell'occhio subito dopo la retina. Perse di vista nel 1843 e rimase cieco fino alla sua morte nel 1883, quasi metà della sua vita.

Lungi dall'essere una svolta del destino, questa cecità dai toni ironici per uno scienziato che lavora sulla retina, trova la sua origine in un esperimento condotto nel 1829, durante il quale si impegna ad osservare il Sole per più di 25 secondi ... occhio nudo. Questo errore fatale è all'origine di una retinopatia fototica che lo lascia senza vista per diversi giorni, periodo dopo il quale trova parzialmente questa capacità prima di perderla irrimediabilmente circa venti anni dopo.

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