"Le persone condividono tutti i tipi di teorie sull'evento Tunguska nel 1908. Vorrei sapere cosa è realmente accaduto secondo gli scienziati", chiede Francis Lapointe sulla pagina Facebook di Sciences et Avenir. Ogni settimana selezioniamo una domanda del lettore a cui forniamo una risposta. Un grande grazie per la tua curiosità.

Il 30 giugno 1908, una tremenda esplosione sulla Siberia centrale, nella regione di Tunguska, spazzò 2.000 chilometri quadrati di foresta, uccidendo 60 milioni di alberi. Il disastro ha causato una sola vittima, poiché si è verificato in una zona quasi desertica. L'esplosione è stata registrata su sismografi: hanno valutato la sua grandezza circa 5 sulla scala Richter e il suo potere è stato stimato a 1.000 volte quello della bomba che ha distrutto Hiroshima!

Il punto rosso sulla mappa rappresenta l'ipocentro dell'evento Tunguska, il cerchio blu indica l'area in cui si è verificata l'esplosione. © Denys, Wikipedia, GNU 1.2

Cratere o detriti senza impatto

Qual è l'origine di questa esplosione? Mistero. Le poche rare spedizioni effettuate nella zona non hanno effettivamente trovato un cratere di impatto né - cosa ancora più sorprendente - detriti. Molto rapidamente, per la comunità scientifica, l'ipotesi più probabile era che derivasse dall'esplosione di un asteroide o di una cometa dal suolo.

Ma non ci sono prove per questa spiegazione. Abbastanza per risvegliare molte immaginazioni! Dozzine di ipotesi sono state avanzate per spiegare l'evento Tunguska ... E ce n'è per tutti i gusti: incidente UFO, micro-buco nero, collisione con un oggetto fatto di antimateria ... ( !)

Gli alberi caddero a Tunguska. Foto del 1953. AP / SIPA

Frammenti di meteorite identificati un secolo dopo l'evento

Fortunatamente, nel 2013, la scoperta di tre frammenti meteorici ha contribuito a sollevare parte del mistero e ad avanzare verso l'ipotesi del meteorite. In un articolo pubblicato sul sito Web arXiv.org, Andrei Zlobin dell'Accademia delle scienze russa ha annunciato di aver identificato tre rocce con tracce di fusione in una raccolta di circa 100 pietre riportate da Tunguska durante un spedizione che ha condotto nel 1988.

I tre frammenti di rocce con tracce di fusione © Andrei E. Zlobin, arXiv.org.

Per una ragione inspiegabile, Andrei Zlobin ha aspettato 20 anni per rivedere in dettaglio il suo bottino e altri cinque per pubblicare questi primi risultati! Ma nel 2008, ha analizzato la sua collezione e ha trovato queste tre pietre che rappresentano a suo avviso frammenti dell'oggetto esploso nel 1908.

L'evento di Chelyabinsk per spiegare quello della Tunguska

Nel 2019, gli scienziati della NASA hanno studiato in dettaglio un altro evento, quello di Chelyabinsk, nel febbraio 2013, per comprendere meglio l'esplosione di Tunguska. L'evento di Chelyabinsk si è verificato molto più recentemente il 15 febbraio 2013, a est degli Urali, in Russia. Quel giorno, un asteroide di 19 metri esplose nel cielo, causando un'onda d'urto che causò 1.500 ferite e danni materiali estesi. Utilizzando tecniche di modellizzazione computerizzata, i ricercatori sono stati in grado di determinare le dimensioni, la traiettoria e la velocità di entrata del bolide nell'atmosfera terrestre.

Secondo i loro risultati, Chelyabinsk era molto probabilmente un asteroide pietroso delle dimensioni di un edificio di cinque piani che si è rotto a circa quindici chilometri da terra. Ciò ha generato un'onda d'urto equivalente a un'esplosione di 550 kilotoni (un'esplosione che non era abbastanza per strappare gli alberi, a differenza di quella di Tunguska). Pertanto, i ricercatori hanno concluso che l'esplosione della regione di Tunguska è venuta da un massiccio oggetto che si è scontrato con la Terra, un corpo tellurico (non ghiaccio) che misura tra 50 e 80 metri di diametro ed è entrato nel nostro atmosfera ad una velocità di circa 55.000 km / h.

Secondo gli scienziati della NASA, un oggetto come la meteora di Chelyabinsk può colpire la Terra in media ogni 10 o 100 anni. E per quello della Tunguska, ci vorranno diversi millenni ...

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