Quando i rapper incontrano i ricercatori, può dare al famoso rap Cern (abbiamo messo in fondo all'articolo questa sequenza quasi-cult, se non l'avete mai visto è l'occasione). O questo studio molto originale, pubblicato il 15 novembre su Nature.

Gli autori: Siyuan Liu e Allen Braun, due neuroscienziati dell'Istituto Nazionale di Sordità e altri disturbi della comunicazione (Bethesda, Mayland). Con il loro team, hanno passato la risonanza magnetica funzionale (fMRI) a 12 rapper. L'idea: attraverso questo processo di imaging a risonanza magnetica, determinare le aree del cervello che vengono stimolate durante una canzone.

La manipolazione è avvenuta in due fasi. I rapper sono stati inizialmente sottoposti a risonanza magnetica funzionale mentre si sono impegnati in stile libero - che consiste sostanzialmente nell'inventare testi dal vivo sulla musica, senza alcuna ripetizione.

I cantanti hanno quindi riprodotto la risonanza magnetica mentre recitavano le parole apprese a memoria.

Confrontando le due serie di registrazioni, i ricercatori sono stati in grado di identificare quali aree del cervello sono state stimolate mentre i rapper hanno inventato le frasi mentre le cantavano.

Il risultato di fMRI durante la sessione rap di stile libero. Le zone "attivate" del cervello sono visibili in giallo, le zone "disattivate" in blu. Credito: NIDCD.

I dati mostrano, durante le improvvisazioni, una debole attività del cervello nei lobi frontali, più precisamente nella zona della corteccia prefrontale dorsolaterale (nella parte superiore del cervello). E iperattività nella corteccia prefrontale mediale (posta in basso). Una cartografia piuttosto "parlante" per i ricercatori.

"Lo interpretiamo come una sorta di rilassamento delle" funzioni esecutive "che ci consente di sfocare noi stessi e di rimuovere ogni autocensura, per dare libero sfogo alla sua creatività", afferma Braun sul sito della natura.

Braun osserva che questa scoperta sta chiudendo un occhio sulle scoperte passate, con altri studi che hanno associato la creatività e l'attivazione della corteccia prefrontale dorsolaterale. La differenza, secondo il ricercatore, può venire dalla diversità delle attività che mettiamo dietro la parola "creatività"

Altrimenti, ecco come ha promesso il rap Cern: