PNEUMATICI. "Abbiamo dimostrato che le dita rugose offrono una presa migliore in condizioni di bagnato, che potrebbero funzionare come le scanalature delle gomme delle nostre auto che consentono a una superficie più ampia di rimanere a contatto con la strada e dare una presa migliore. ", riassume Tom Smulders, dell'Università britannica di Newcastle.

Quando le nostre mani e i nostri piedi rimangono immersi troppo a lungo, si piegano e i biologi hanno a lungo pensato che questo fenomeno fosse dovuto all'acqua che è passata sotto la pelle e l'ha fatto gonfiare. Ora è noto che è un processo attivo controllato dal sistema nervoso e causato dalla contrazione dei vasi sanguigni.

"Quando il corpo rileva che le dita sono rimaste bagnate per un po ', il sistema nervoso rende i vasi sanguigni più sottili sulla punta delle dita. Il volume delle dita si riduce ma quando la pelle mantiene le stesse dimensioni, si raggrinzisce", afferma AFP Tom Smulders.

Se il sistema nervoso centrale è al lavoro, ciò implicherebbe che il pieghevole ha una funzione specifica, rimasta fino ad allora misteriosa.

Cattura i marmi dopo aver lasciato le mani immerse per 30 minuti in acqua calda

Tom Smulders e il suo team hanno reclutato volontari e hanno chiesto loro di catturare palline di diverse dimensioni, prima con le mani asciutte e poi dopo un'immersione per 30 minuti in acqua calda.

Le cavie catturarono più rapidamente i marmi bagnati quando le loro dita erano rugose, ma non si notò alcuna differenza evidente quando si afferrarono oggetti secchi.

"Se torniamo indietro nel tempo, questa piegatura delle dita avrebbe potuto aiutare i nostri antenati a raccogliere cibo in corsi d'acqua o piante bagnate", ha detto Tom Smulders.

EVOLUZIONE. "Secondo noi, questo è probabilmente un adattamento nel corso dell'evoluzione, che può riguardare anche la locomozione" offrendo una migliore presa sulle superfici bagnate, dice. "Questo spiegherebbe perché questo fenomeno si verifica sia sulle dita delle mani che sui piedi, potrebbe risalire a uno dei nostri antenati, un primate che camminava a carponi", afferma l'autore dello studio, pubblicato sulla rivista Biology Letters della British Academy of Sciences.

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