Il robot InSight della NASA, arrivato a novembre 2018 su Marte, ha registrato numerosi terremoti che la Terra può ora ascoltare. La NASA ha messo in linea martedì 1 ottobre 2019 due file audio di due cretini risalenti al 22 maggio e al 25 luglio, registrati grazie al sismometro a ultrasuoni fornito dall'agenzia spaziale francese CNES (National Center for Space Studies) e che ascolta da all'inizio dell'anno il seminterrato del pianeta, alla ricerca del suo "battito cardiaco" per scoprire indizi sulla storia della sua formazione.

Perché il pianeta non è morto e "respira" ancora in modo tenue, spiega il CNES. La frequenza di vibrazione è troppo bassa per l'orecchio umano e l'agitazione è troppo debole per essere avvertita. Le registrazioni sono state quindi "leggermente" elaborate e accelerate per diventare udibili grazie alla cosiddetta tecnica di "sonificazione", eseguita da ricercatori dell'Istituto di fisica del globo di Parigi. Sono rappresentativi di 21 eventi che gli scienziati sono quasi sicuramente terremoti, circa un centinaio di eventi rilevati.

Nell'aprile 2019, l'architetto del sismometro, Philippe Lognonné, aveva concesso un'intervista ai nostri colleghi di La Recherche per decifrare questi segnali sismici. Te ne abbiamo parlato anche in un articolo.

Un suono che contiene indizi sulla crosta marziana

Con le cuffie, sentiamo un leggero rombo, un ronzio che non è spettacolare a prima vista, ma che gli scienziati stanno già tracciando conclusioni sulla composizione della crosta marziana. Questa crosta è probabilmente paragonabile a "una miscela della crosta terrestre e quella della luna", scrive il Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA. I guasti sulla Terra si chiudono relativamente rapidamente a causa dell'infiltrazione di acqua, consentendo alle onde di attraversare le vecchie fratture senza interruzione e di ruotare attraverso la crosta.

Al contrario, la crosta lunare è "più secca", i difetti non si chiudono rapidamente e le onde si propagano per decine di minuti invece di andare in linea retta. Marte assomiglia di più alla Luna e le onde sismiche si propagano lì per circa un minuto, "mentre i terremoti possono apparire e scomparire in pochi secondi", afferma JPL.

Le squadre che gestiscono il sismometro sono solo all'inizio della loro esplorazione del sottosuolo, di cui un giorno intendono scoprire la composizione completa, in particolare del nucleo.

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