La cometa C / 2019 Q4 è stata scoperta il 30 agosto 2019 da Gennady Borisov, un astronomo dilettante, all'osservatorio MARGO di Nauchnij, in Crimea, usando un telescopio da lui stesso realizzato. Molto rapidamente allertato da quest'ultimo, la comunità scientifica era interessata a questo corpo la cui origine sembrava misteriosa. Altre osservazioni hanno confermato la sua origine e il suo destino: proviene da un altro sistema stellare e sta solo attraversando il nostro sistema solare.

Orbita aperta

La natura di questa cometa è stata riconosciuta dall'Unione Astronomica Internazionale il 24 settembre 2019 e l'organizzazione l'ha nominata ufficialmente 2I / Borisov. Fu individuato mentre era a 420 milioni di chilometri dal Sole e si stava dirigendo verso il Sole a una velocità di 150.000 km / h. Le osservazioni fatte nei giorni successivi alla sua rilevazione hanno permesso di determinare la sua orbita: "a differenza delle comete interne del sistema solare, 2I / Borisov segue una traiettoria fortemente aperta in un'orbita altamente iperbolica. che proviene da un altro sistema solare " , spiega Piotr Guzik dell'Università Jagellonica di Cracovia, in Polonia. La sua orbita non lascia dubbi sul suo futuro immediato; tra qualche mese Borisov lascerà il sistema solare e continuerà il suo viaggio verso una nuova stella.

L'astronomo con il suo team è stato in grado di studiare 2I / Borisov il 10 settembre 2019, con i telescopi William Herschel (WHT), situato sull'isola di La Palma, in Spagna, e Gemini Nord, situato sul Mauna Kea, Hawaii. E ancora il 13 settembre con la WHT. Sessioni che hanno permesso di ottenere nuove immagini della cometa che è quindi molto simile alle comete del sistema solare, come l'astronomo lo descrive in un articolo pubblicato sulla rivista Nature Astronomy .

L'orbita della cometa in bianco è fortemente iperbolica. Credito: Nasa / JPL

2I / Borisov è una cometa "reale", diversa da Oumuamua

"La cometa 2I / Borisov sembra una tipica cometa attiva del sistema solare, ha un coma e una coda, riflette un po 'più di luce rossa della luce blu, ma è debolmente illuminata e non può essere osservata con i telescopi. Tuttavia, è abbastanza luminoso da essere immaginato dagli astronomi dilettanti che utilizzano attrezzature avanzate " , spiega Piotr Guzik.

L'aspetto "classico" di 2I / Borisov differisce totalmente da quello di Oumuamua (ufficialmente chiamato 1I / 'Oumuamua) che è il primo oggetto interstellare rilevato nel sistema solare. Era l'ottobre 2017. Questo corpo era inizialmente considerato un asteroide e poi di fronte alla sua strana rotazione, gli astronomi lo pensavano come una cometa. Ma una cometa senza capelli o coda, il che è molto insolito. Tali peculiarità hanno persino spinto alcuni scienziati a considerare che la stella è una nave extraterrestre! Domande che non sorgono per 2I / Borisov, che possiede i "canoni" delle comete solari.

" È difficile spiegare la differenza tra questi due corpi, senza dubbio sono corpi di diversa natura o forse la loro origine ha influenzato il loro aspetto. Le due ipotesi sono possibili " sottolinea Piotr Guzik.

La cometa fotografata all'inizio di settembre dal telescopio Canada-Francia-Hawaii. Credito: CFHT

Un'origine non così lontana

La questione dell'origine di 2I / Borisov è oggetto di un altro studio, condotto anche da un team polacco, che è pre-pubblicato sul sito Web di arXiv. Gli astronomi descrivono come hanno tenuto conto delle oltre 500 osservazioni fatte finora per cercare di determinare la rotta intrapresa dalla cometa. Hanno anche calcolato le interazioni con circa 647 stelle che avrebbero potuto incrociare prima di essere catturate dal sistema solare. Dal loro lavoro, sembra che il sistema Kruger 60 potrebbe costituire un punto di origine di 21 / Borisov.

Kruger 60 si trova a 13, 15 anni luce dalla Terra nella costellazione di Cefeo ed è costituito da una stella binaria, una coppia di nani rossi. 2I / Borisov sarebbe passato vicino a queste stelle, un milione di anni fa, e ad una velocità estremamente lenta dell'ordine di 3, 43 km / s (chilometri al secondo) contro più di 32 km / s attualmente . È quindi possibile che la cometa si sia formata in questo sistema prima di essere espulsa nello spazio interstellare.

Molte altre osservazioni e misurazioni saranno tuttavia necessarie per confermare o confutare questa teoria. Questa volta, la fortuna è dalla parte degli astronomi: 2l / Borisov è stata avvistata molto presto mentre si avvicinava al Sole, a differenza di Oumuamua. Raggiungerà il punto più vicino, o perielio, l'8 dicembre 2019 e si troverà a una distanza di circa 300 milioni di chilometri. Dovrebbe avere la massima luminosità, anche se molto bassa, tra metà dicembre e metà gennaio. E rimarrà visibile fino ad aprile 2020 e potrà essere seguito solo dai più grandi telescopi terrestri fino a ottobre 2020. Quindi gli astronomi hanno un anno davanti a loro per studiare in modo più dettagliato.

La cometa C / 2019 Q4 è stata scoperta il 30 agosto 2019 da Gennady Borisov, un astronomo dilettante, all'osservatorio MARGO di Nauchnij, in Crimea, usando un telescopio da lui stesso realizzato. Molto rapidamente allertato da quest'ultimo, la comunità scientifica era interessata a questo corpo la cui origine sembrava misteriosa. Altre osservazioni hanno confermato la sua origine e il suo destino: proviene da un altro sistema stellare e sta solo attraversando il nostro sistema solare.

Orbita aperta

La natura di questa cometa è stata riconosciuta dall'Unione Astronomica Internazionale il 24 settembre 2019 e l'organizzazione l'ha nominata ufficialmente 2I / Borisov. Fu individuato mentre era a 420 milioni di chilometri dal Sole e si stava dirigendo verso il Sole a una velocità di 150.000 km / h. Le osservazioni fatte nei giorni successivi alla sua rilevazione hanno permesso di determinare la sua orbita: "a differenza delle comete interne del sistema solare, 2I / Borisov segue una traiettoria fortemente aperta in un'orbita altamente iperbolica. che proviene da un altro sistema solare " , spiega Piotr Guzik dell'Università Jagellonica di Cracovia, in Polonia. La sua orbita non lascia dubbi sul suo futuro immediato; tra qualche mese Borisov lascerà il sistema solare e continuerà il suo viaggio verso una nuova stella.

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