Disordini. I ricercatori della Wayne State University (USA) hanno misurato la connettività cerebrale dei feti di età compresa tra 24 e 38 settimane usando una tecnica chiamata risonanza magnetica funzionale o fMRI. Potrebbero visualizzare in tempo reale i segnali di comunicazione diffusi tra le diverse parti del cervello.

"L'autismo, la dislessia o i disturbi dell'attenzione sono associati a connessioni cerebrali interrotte " , spiega Moriah Thomason, autrice principale dello studio pubblicato su Science Translational Medicine .

"Molti disturbi cerebrali provengono da una comunicazione interrotta nelle reti cerebrali" - Mr. Thomason.

Pertanto, è molto importante capire come sono costruite queste reti e quali eventi possono influenzare la loro formazione e connettività.

Le connessioni si rafforzano con l'età

Il team del Dr. Thomason ha ottenuto grafici di connettività in oltre 80 regioni cerebrali di feti. "Quando abbiamo iniziato (nel novembre 2012), non sapevamo nemmeno se questi segnali di comunicazione potessero essere misurati nel feto umano", afferma il Dr. Thomason.

COLLEGAMENTI. Le immagini indicano che le connessioni tra le parti sinistra e destra del cervello sono rinforzate con l'età. I ricercatori hanno anche scoperto che le aree del cervello nella stessa area su entrambi i lati del cervello avevano connessioni più forti quando le distanze tra loro erano brevi.

Evoluzione delle connessioni cerebrali fetali nel terzo trimestre. New Scientist / Wayne State University.

"Timing". Gli scienziati ora si concentreranno sulla definizione del "tempismo" della formazione delle reti cerebrali nell'utero. Saranno quindi in grado di scoprire se ci sono differenze con i feti che sono stati esposti a sostanze tossiche o neonati prematuri. Questi bambini hanno anche frequentemente disturbi neurologici e talvolta ritardi cognitivi.

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