Jordi Quoidbach, ricercatore presso il Dipartimento di Psicologia dell'Università di Harvard (USA), offre una nuova app gratuita per smartphone "58 sec per aumentare la tua felicità". Il signor Quoidbach, anche parlando del programma "Ho deciso di essere felice" trasmesso il 7 febbraio su M6, ha risposto alle nostre domande.

Scienza e futuro: come si misura la felicità?

Jordi Quoidbach: Il modo più efficace per valutare il livello di felicità di un individuo (che è una nozione soggettiva) è semplicemente fargli la domanda "sei felice nella vita?".

In passato, abbiamo sottoposto le persone a questo tipo di domanda molto generale. Ma è diventato evidente che fattori contestuali come il tempo o lo stato di sazietà del momento hanno influenzato notevolmente le risposte. Per i ricercatori nelle discipline umanistiche che lavorano sull'argomento, lo strumento ideale è piuttosto uno strumento che misura la felicità in diversi momenti e quindi fa una media per un lungo periodo.

Questo è ciò che proponiamo con questa nuova applicazione. Interroga l'utente più volte al giorno - in modo casuale - per conoscere il suo livello soggettivo di felicità, quindi disegna un indice di 100, statistiche sulla settimana, il mese ...

S e A: che cos'è questa applicazione?

JQ: da quattro a dodici volte al giorno (a seconda delle impostazioni selezionate) l'utente riceve un messaggio che lo invita a rispondere ad alcune domande, massimo sei, a cui si risponde in meno di un minuto (58 secondi!).

Per alcune domande chiediamo un campione di voci, dalla lettura di una frase, dalla quale grazie agli algoritmi sviluppati con il MIT rileviamo gli indici di stress.

Proponiamo anche un compito che misura il tempo di reazione dopo l'apparizione di determinate parole. Si scopre che un individuo depresso reagirà più a una parola negativa che a una parola positiva.

Immagina quattro cose positive per il giorno successivo, prima di coricarti, aumenta l'indice di felicità

Alla fine di ogni settimana l'utente riceve un feedback dettagliato. Sarà in grado di realizzare ciò che lo rende davvero felice. Ad esempio, le persone possono mostrare un punteggio di felicità di soli 60/100 davanti alla TV, mentre l'indice sale a 90/100 quando sono tra amici. Eppure guardano molta più televisione di quanto vedano i loro amici, paradossale!

Ad ogni feedback offriamo piccoli suggerimenti ed esercizi in psicologia positiva a seconda del profilo e delle difficoltà specifiche di ciascuno. Ad esempio, uno studio del 2009 dell'Università di Liegi ha mostrato che immaginare quattro cose positive per il giorno successivo prima di coricarsi aumenta l'indice.

S e A: In effetti, è principalmente un ottimo strumento di ricerca per te?

JQ: Sì, le persone partecipano a un'esperienza a grandezza naturale. Finanziato dai nostri fondi - il team è composto da uno psichiatra e due ingegneri - l'applicazione ci consentirà, in effetti, di raccogliere un'enorme quantità di dati sul campo.

Lanciato il 31 gennaio 2013, abbiamo già 34.000 utenti in Francia. Da dove abbiamo già estratto una prima carta della felicità.

Questo è il più grande progetto di "campionamento degli esperimenti" (metodo di studio psicologico che consiste nel chiedere ai volontari di interrompere la loro attività per descrivere il loro comportamento, il loro pensiero ...) mai condotto nelle discipline umanistiche.

Lanciato il 31 gennaio 2013, abbiamo già 34.000 utenti in Francia. Da dove abbiamo già pescato una prima carta felicità (vedi mappa).

Questi dati saranno studiati per rispondere a una domanda di ricerca ancora del tutto inesplorata: "Quando e con chi siamo più felici? ". Questa conoscenza può essere di notevole interesse clinico, ad esempio per migliorare la gestione dello stress o il dolore cronico.

Elena Sender
Scienza e futuro
07/02/13

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