Negli anni 1920, gli astrofisici Georges Lemaître e Edwin Hubble scoprirono che l'Universo si stava espandendo, invece di essere un campo calmo e stretto. Nel 1998, due team di ricercatori hanno scoperto che il ritmo di questa espansione ha accelerato con la distanza e che l'Universo è stato riempito con una misteriosa "energia oscura" che ha causato questa accelerazione, da 14 miliardi di anni. La loro scoperta gli è valsa il premio Nobel nel 2011.

Una velocità di separazione delle galassie variabile

La velocità di espansione dell'Universo viene calcolata grazie alla "costante di Hubble". Questa costante è stimata sempre più precisamente dai fisici. Il problema è che è 67.4 secondo un metodo e 73 secondo un altro. L'unità è in chilometri al secondo per megaparsec. Un megaparsec equivale a circa tre milioni di anni luce. Si legge come segue: le galassie distanti tre milioni di anni luce (1 megaparsec) sono distanti 67, 4 (o 73!) Chilometri.

Entrambi i numeri sembrano vicini, ma non per i cosmologi. Poiché ogni metodo ha un piccolo margine di errore, il divario tra i due risultati non può essere spiegato con un semplice errore di calcolo: ci sarebbe un problema più fondamentale, qualcosa che ci eluderebbe riguardo all'Universo e che la teoria la corrente non è in grado di spiegare. Forse l'equazione che spiega il Big Bang e il cosmo deve essere aggiornata. La ricerca attuale, che coinvolge molti team in tutto il mondo, non è solo quella di affinare le misurazioni della distanza delle stelle, ma anche di trovare nuovi metodi per misurare la velocità di fuga delle galassie e forse risolvere ciò che i fisici chiamano sobrio, invece di una controversia o una crisi, la "tensione" della costante di Hubble.

L'universo antico governato da leggi fisiche sconosciute?

Illustra questa ricerca frenetica, uno studio che descrive un nuovo metodo, scritto da ricercatori dell'Istituto di astrofisica Max Planck in Germania e in altre università, è stato pubblicato giovedì 12 settembre 2019 sulla rivista americana Science . Sono riusciti a misurare la distanza di due stelle osservando come la sua luce curva attorno a grandi galassie sul suo percorso verso la Terra. Questa squadra ha misurato la costante a 82, 4 km / s / megaparsec, ma con un margine di errore di più o meno il 10%, molto più delle misurazioni effettuate da altre squadre.

" Se la tensione è reale, significa che l'antico universo era governato da leggi fisiche sconosciute ", afferma il cosmologo Inh Jee AFP, coautore dello studio. Lo scopo di questo nuovo lavoro è verificare se esiste davvero un problema fondamentale. Spera che altre osservazioni fatte con il suo metodo ridurranno l'errore, che ammette di essere troppo grande per il momento. Chiesto da AFP, uno dei premi Nobel 2011 Adam Riess, Johns Hopkins University, conferma che questi nuovi risultati non sono abbastanza precisi da pesare davvero nella controversia, almeno per il momento. " Non credo che ciò porti molto allo stato attuale delle conoscenze, ma è bello che le persone stiano cercando metodi alternativi, quindi congratulazioni " , conclude il famoso astrofisico in una e-mail.

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