I nostri antenati furono previsionati! Per 200.000 a 400.000 anni fa in Israele, gli umani paleolitici usavano già "lattine" naturali: le ossa dei daini, che hanno mantenuto il loro midollo nutritivo per lunghe settimane. Questi risultati si basano su quasi 82.000 frammenti di ossa trovati nella grotta di Qesem e sono pubblicati su Science Advances .

Migliaia di ossa di cervo in una grotta in Israele

Fino a poco tempo fa, si pensava che gli esseri umani del Paleolitico fossero cacciatori-raccoglitori che vivevano giorno per giorno, consumando tutto ciò che catturavano durante il giorno e sopportando lunghi periodi di fame quando le fonti di cibo erano scarse. Ma i nuovi lavori sembrano mostrare il contrario.

Nella grotta di Qesem in Israele, i ricercatori hanno esaminato i resti di quasi 82.000 animali, principalmente frammenti di ossa di cervo, la maggior parte dei quali non più di due centimetri. Su questi frammenti, tracce di raschiatura testimoniano l'estrazione del midollo osseo, il grasso animale costituisce un'importante fonte di calorie. Ma questo midollo è stato consumato direttamente o settimane dopo la morte dell'animale?

Scuoiatura e rimozione del tendine da parte dello sperimentatore. Si noti l'uso dell'utensile con un'inclinazione quasi parallela all'osso. © Maite Arilla.

Midollo osseo all'interno di un osso tenuto per sei settimane. © Dr. Ruth Blasco / AFTAU.

Fino a nove settimane di conservazione in autunno

Per scoprirlo, i ricercatori hanno misurato il valore nutrizionale del midollo osseo del cervo contemporaneo recuperato da una riserva spagnola, immagazzinato sotto vari parametri ambientali controllati (temperatura, umidità). Le ossa subirono così l'autunno, la primavera all'aperto e la primavera al chiuso. Di conseguenza, la stagionalità è importante nella degradazione del midollo osseo, che rimane in buone condizioni fino alla nona settimana dello scenario autunnale, ma perde una quantità significativa di nutrienti dopo la 3a settimana negli scenari primaverili. interno ed esterno.

Segni caratteristici dell'estrazione del midollo tardivo

Ogni settimana, le ossa di ciascun gruppo venivano prelevate dallo stesso individuo per raccogliere e quindi estrarre il midollo, usando strumenti di selce e quarzite - compatibili con il background tecnologico e le rocce disponibili nella grotta. Qesem - senza istruzioni specifiche. Osservano che le incisioni corte e i segni di segatura predominano quando la pelle viene rimossa dopo due settimane o più. " Poiché la carne secca è più attaccata all'osso, è necessario uno sforzo maggiore per rimuoverla, lasciando un modello distinto di segni", affermano gli autori nella pubblicazione . Segni appena presenti in quasi l'80% delle ossa preistoriche: il tempo era trascorso tra la morte dell'animale e l'estrazione del midollo! " Le ossa sono state usate come" scatole "che hanno conservato il midollo osseo per lungo tempo, fino a quando non è il momento di rimuovere la pelle secca, rompere l'osso e mangiare il midollo " , dice il prof. Ron Barkai, che ha partecipato al lavoro.

Esempi di segni di taglio associati a disarticolazione e / o desquamazione su metapodi di cervo dei livelli amudiano e yabrudiano della grotta di Qesem. © Ruth Blasco

Antenati più talentuosi del previsto

" Mostriamo per la prima volta nel nostro studio che da 420.000 a 200.000 anni fa, gli uomini preistorici di Qesem Cave erano sufficientemente sofisticati, abbastanza intelligenti e abbastanza talentuosi da sapere che era possibile preservare particolari ossa. "animali in condizioni specifiche e, se necessario, rimuovono la pelle, rompono l'osso e mangiano il midollo osseo ", aggiunge il professor Avi Gopher, anch'egli coinvolto in questo lavoro. È la più antica testimonianza nel mondo della conservazione degli alimenti e del consumo tardivo.

"Le popolazioni di Neanderthal potrebbero aver sviluppato una tecnica per conservare risorse deperibili come la carne usando l'essiccazione al sole, il fumo o il congelamento ", e alcuni esempi sono stati trovati in Francia, risalenti al Paleolitico medio - superiore (tra 10.000 e 250.000 anni a.C.), spiega a Sciences et Avenir il dott. Ruth Blasco, che ha guidato questo lavoro. Ma questi segni rimangono complessi da rilevare per i paleontologi. " Tuttavia, penso che Qesem non sarà un caso unico e molti siti registreranno questo tipo di attività ", conclude.

Questa scoperta unisce altre prove di comportamenti innovativi trovati nella grotta di Qesem, tra cui il riciclaggio, l'uso regolare del fuoco, la cottura e la torrefazione della carne.

I nostri antenati furono previsionati! Per 200.000 a 400.000 anni fa in Israele, gli umani paleolitici usavano già "lattine" naturali: le ossa dei daini, che hanno mantenuto il loro midollo nutritivo per lunghe settimane. Questi risultati si basano su quasi 82.000 frammenti di ossa trovati nella grotta di Qesem e sono pubblicati su Science Advances .

Migliaia di ossa di cervo in una grotta in Israele

Fino a poco tempo fa, si pensava che gli esseri umani del Paleolitico fossero cacciatori-raccoglitori che vivevano giorno per giorno, consumando tutto ciò che catturavano durante il giorno e sopportando lunghi periodi di fame quando le fonti di cibo erano scarse. Ma i nuovi lavori sembrano mostrare il contrario.

Nella grotta di Qesem in Israele, i ricercatori hanno esaminato i resti di quasi 82.000 animali, principalmente frammenti di ossa di cervo, la maggior parte dei quali non superava i 2 cm. Su questi frammenti, tracce di raschiatura testimoniano l'estrazione del midollo osseo, il grasso animale costituisce un'importante fonte di calorie. Ma questo midollo è stato consumato direttamente o settimane dopo la morte dell'animale?

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