Il cosmonauta russo Alexei Leonov è morto venerdì 11 ottobre 2019 all'età di 85 anni. Conosciuto come il "primo pedone dello spazio", è stato due volte nello spazio e rimarrà uno degli eroi della conquista dello spazio.

Un'uscita che è quasi andata storta

12 minuti e 9 secondi: questa è la durata della prima passeggiata spaziale di "Cosmonaut No. 11", Alexei Leonov. Si svolse l'11 marzo 1965 durante la missione Voskhod 2 e, a quel tempo, fu un nuovo successo per il regime davanti agli Stati Uniti nel portare a termine questa manovra rischiosa. Alcune settimane dopo, il 3 giugno, anche l'americano Ed White farà un'uscita nello spazio.

Copertina del n. 222 di Sciences et Avenir dedicata ad Alexei Leonov © Sciences et Avenir

" Nero profondo, stelle dappertutto e un sole con una luminosità insopportabile ", ecco come Leonov descrive la sua prima impressione di spazio, subito dopo essersi districato dalla camera d'aria gonfiabile "Volga" della navicella spaziale Voskhod 2. durante la sua breve escursione, sarà in grado di ammirare le montagne del Caucaso e proverà (ma senza successo) a scattare foto. Il resto della sua produzione si rivelerà molto più complicato. La sua tuta si espande molto più del previsto, al punto da perdere tutta la manovrabilità. Impossibile per lui afferrare la porta della camera di equilibrio. Senza ordine, si fa abbassare la pressione della sua muta da sub attraverso una valvola ed entra per primo nella testa della camera stagna quando si prevedeva che arrivasse i piedi in avanti per essere pronto a sedersi sul suo sedile.

In verità, le dimensioni della camera d'equilibrio teoricamente non consentivano un'inversione a U, cosa che Leonov riuscì a fare. Il cosmonauta sta nuotando, ha perso sei kg ma è sano e salvo.

Prima cooperazione USA-Unione Sovietica

In cabina, la situazione non è molto più luminosa: il sistema di discesa automatica non funziona. Con il suo compagno di squadra, Pavel Beliaiev, è tornato sulla Terra in modalità manuale, atterrando negli Urali, a 2.000 km dal sito pianificato in Kazakistan. " Abbiamo aspettato tre giorni nella foresta prima di essere rimpatriati, e la radio sovietica ha assicurato che eravamo in vacanza dopo il volo " , ha detto ad AFP nel 2015, ridendo.

Alexei Leonov fu anche comandante della parte sovietica della missione Apollo-Sojuz nel 1975, il primo comune tra i due rivali della Guerra Fredda. Questa missione ha segnato l'inizio di una cooperazione tecnologica che continua ancora oggi. " Non c'è mai stato un confine tra gli astronauti e il giorno in cui questo progetto vincerà i capi dei politici, il nostro pianeta sarà diverso " , ha detto alcuni anni prima della sua morte.

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