TARTRE . La placca dentale calcificata può preservare in modo sostenibile detriti organici e batteri presenti in bocca. "È persino l'unica fonte di batteri facilmente accessibile nell'uomo", afferma Christina Adler della Sydney University.

Con il suo team ha analizzato la placca dentale di diversi scheletri preistorici, medievali e più recenti. Un totale di 34 campioni, provenienti dal Nord Europa, che coprono un periodo di oltre 7000 anni. I frammenti di DNA recuperati dal calcolo hanno permesso ai ricercatori di valutare la flora batterica orale dei diversi soggetti.

Il cibo cambia il gioco

Questa analisi, pubblicata sulla rivista Nature Genetics, rivela che la diversità batterica della bocca è cambiata considerevolmente con i cambiamenti dietetici: durante l'introduzione dell'agricoltura durante la preistoria e successivamente con l'introduzione di alimenti fabbricati durante la rivoluzione industriale.

"Questo è il primo record di come la nostra evoluzione negli ultimi 7.500 anni ha avuto un impatto sui batteri che trasportiamo", ha dichiarato Alan Cooper dell'Università di Adelaide, responsabile dello studio.

PATOLOGIE . In effetti, più ci avviciniamo al nostro tempo, meno diversi sono i batteri orali. L'introduzione di zucchero e farina raffinata 150 anni fa nelle preparazioni alimentari ha comportato una diminuzione del numero e della varietà di batteri con una predominanza di ceppi che causano carie.

"La bocca moderna vive in uno stato patologico permanente", afferma Christina Adler.

I ricercatori ritengono che l'esplosione della carie e altre malattie dentali (parodontite, gengivite) possano essere spiegate da questo fenomeno. Intendono continuare la loro ricerca su altri fossili preistorici, specialmente nei Neanderthal.

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