Il rover Curiosity della NASA è atterrato nel cratere Gale su Marte nell'agosto 2012. Da allora, ha sondato il suo ambiente e analizzato la composizione del suolo che copre. Grazie ai suoi sondaggi, gli scienziati sono diventati certi che una volta questo cratere era pieno d'acqua formando un lago largo quasi 150 km e l'enorme montagna di nome Aeolis Mons (chiamato anche Monte Sharp) che oggi risiede in il suo centro è il testimone. È stato formato da un successivo accumulo di depositi sedimentari, nel tempo, tra i periodi in cui il cratere era pieno d'acqua e altri quando era asciutto.

Acqua che evapora

Nuove analisi del suolo hanno rivelato che la vasta distesa d'acqua che copriva il cratere Gale doveva essere salata e che la salinità variava con i tempi e il clima marziano. Quando gli scienziati parlano di sali, non si riferiscono solo al sale da tavola (NaCl) utilizzato sulla Terra per cucinare, ma a diverse sostanze che sono composte da ioni e generalmente neutre. In questo caso, in questo nuovo studio condotto da Willliam Rapin del Calfornian Institute of Technology, ci sono diversi tipi di solfati identificati nelle rocce sedimentarie.

Queste rocce sono datate tra 3, 3 e 3, 7 miliardi di anni e mostrano concentrazioni significative di solfati di calcio e magnesio che non sono possedute da rocce più vecchie già studiate da Curiosity. Questi sali furono mescolati con acqua e formarono una specie di salamoia che indica che una parte dell'acqua del cratere evaporò in quel momento. I risultati, pubblicati sulla rivista Nature Geoscience, sono coerenti con i dati ottenuti dalle sonde in orbita attorno a Marte.

lago

Rappresentazione del vecchio lago che occupava il cratere Gale. Credito: NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS

Cambiamenti climatici

Per gli astronomi, l'esistenza di queste salamoie testimonia un cambiamento climatico avvenuto 3, 5 miliardi di anni fa su Marte. In un clima relativamente mite e umido seguì un periodo più arido. È ora importante comprendere le ragioni di questo cambiamento climatico e determinare da quanto tempo dura la siccità. Per fare questo, sarà necessario che Curiosity analizzi la concentrazione di solfato delle rocce più giovani che incontrerà nei prossimi mesi, durante la sua salita sul Monte Sharp. Per quanto riguarda le cause di questa variazione, gli autori ritengono che possa riflettere i cambiamenti nella posizione orbitale di Marte.

Dopo il 2018 che ha esplorato Vera Rubin Ridge ai piedi del Monte Sharp, il rover ha esplorato dal marzo 2019 un'area chiamata "Glen Torridon" (dal nome di una valle scozzese). precedentemente denominato "unità portante in argilla". È un territorio ricco di minerali argillosi, fillosilicati, che si trova in una cavità. Nel giugno 2019, il rover è arrivato vicino a uno sperone chiamato "Teal Ridge" con una geologia abbastanza complessa. Da quando è arrivato sul Pianeta Rosso, ha percorso 21, 08 chilometri e scattato più di 600.000 foto di Marte!

Il rover Curiosity della NASA è atterrato nel cratere Gale su Marte nell'agosto 2012. Da allora, ha sondato il suo ambiente e analizzato la composizione del suolo che copre. Grazie ai suoi sondaggi, gli scienziati sono diventati certi che un tempo questo cratere era pieno d'acqua formando un lago largo quasi 150 km e l'enorme montagna di nome Aeolis Mons (chiamato anche Monte Sharp) che oggi risiede il suo centro è il testimone. È stato formato dal successivo accumulo di depositi sedimentari, nel tempo, tra i periodi in cui il cratere era pieno d'acqua e altri quando era asciutto.

Acqua che evapora

Nuove analisi del suolo hanno rivelato che la vasta distesa d'acqua che copriva il cratere Gale doveva essere salata e che la salinità variava con i tempi e il clima marziano. Quando gli scienziati parlano di sali, non si riferiscono solo al sale da tavola (NaCl) utilizzato sulla Terra per cucinare, ma a diverse sostanze che sono composte da ioni e generalmente neutre. In questo caso, in questo nuovo studio condotto da Willliam Rapin del Calfornian Institute of Technology, ci sono diversi tipi di solfati identificati nelle rocce sedimentarie.

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