Nel suo rapporto su "Valutazione globale delle emissioni di mercurio", il Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP) stima che nel 2010, 1960 tonnellate di mercurio sono state rilasciate nell'ambiente a seguito di umana.

Le miniere d'oro artigianali sono la principale fonte di emissioni con 727 tonnellate, seguite dalla combustione del carbone da centrali termiche per 475 tonnellate. La produzione di cemento e acciaio è il terzo prodotto più grande per prodotti di consumo come lampade fluorescenti compatte, composti elettronici e soda caustica.

A Ginevra, questa settimana, l'amalgama dentale sarà oggetto di dibattiti specifici che potrebbero portare al divieto di tale cura: ogni anno vengono utilizzate 340 tonnellate di mercurio per fare otturazioni.

Oltre a queste emissioni antropogeniche, il mercurio ha anche fonti naturali come eruzioni vulcaniche e incendi boschivi.

Una volta rilasciato nell'ambiente, il mercurio inquina permanentemente l'acqua e l'atmosfera, entra nella catena alimentare e alla fine si accumula negli organi umani. L'UNEP afferma che i livelli di mercurio nei primi 100 metri di acqua dell'oceano sono raddoppiati negli ultimi 100 anni e aumentati di un fattore 12 per pesci e mammiferi marini che vivono nell'Artico.

Dal 2005, le emissioni sono aumentate di nuovo

Secondo uno studio europeo pubblicato il 7 gennaio su Environmental Health, 1, 8 milioni di giovani europei nascono ogni anno con livelli di metilmercurio nei capelli che possono causare effetti tossici sulla loro salute. Non sorprende che le popolazioni dell'Europa meridionale vicino agli oceani siano più colpite perché consumano più pesci come tonno, pesce spada o squalo che accumulano mercurio.

La valutazione 2013 dell'UNEP è la più accurata mai effettuata attraverso programmi di misurazione in Europa, nell'Artico e nel Nord America. È tuttavia molto difficile conoscere le evoluzioni passate delle emissioni. L'agenzia delle Nazioni Unite stima che il picco dell'inquinamento si sia verificato negli anni 70. Poi c'è stata una stabilizzazione tra il 1990 e il 2005. Da allora, le emissioni sono aumentate di nuovo con la crescita dei paesi in via di sviluppo, molto avidi in cemento, acciaio ed energia. Pertanto, l'inquinamento sta aumentando nel sud-est asiatico e in Cina, nonché in America Latina, ma sta diminuendo in Europa.

A Ginevra, l'UNEP sta spingendo per un accordo globale con obiettivi di riduzione delle emissioni di mercurio entro il 2015. Esistono soluzioni. I processi industriali possono ridurre significativamente i rilasci nell'atmosfera e l'acqua e il mercurio sono già stati banditi da molti prodotti di consumo.

Loïc Chauveau

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