RACE. Nella polvere e nel caldo dell'estate, Purevsurengiin Togtokhsuren, un fantino di 13 anni, si precipita nel suo stallone nell'immensa steppa della Mongolia. Nonostante la sua età, è già un anziano: Togtokhsuren compete per la quinta volta al famoso festival estivo, Naadam, contro circa 170 concorrenti, tutti bambini come lui. E spingendo i loro supporti ad alta voce sotto gli occhi degli spettatori che sperano che la polvere sollevata cada su di loro, perché dovrebbe portare fortuna.

Un popolo di cavalieri

Le orde di cavalieri di Gengis Khan (XII-XIII secolo) provenivano dalle steppe della Mongolia. Ottocento anni dopo, il Naadam è un'opportunità per i mongoli di celebrare ogni anno le "tre virtù virili" che hanno fatto la loro gloria: tiro con l'arco, il talento del cavaliere e la lotta a mani nude. La lunghezza delle gare, fino a 28 chilometri, ricorda le cavalcate guerriere dei loro antenati che hanno costruito un vasto impero in Europa. Ma più della tradizione, sono gli inverni lunghi e rigidi della steppa che hanno reso Togtokhsuren un cavaliere: i suoi genitori allevatori lo hanno inviato per guadagnare soldi sulla schiena dei suoi cavalli dopo aver perso tutto il bestiame durante terribile inverno del 2010, che ha ucciso milioni di animali. Togtokhsuren ora intende dedicare la sua vita ai cavalli: più grande, vuole diventare un allenatore per giovani fantini. Quindi, è sicuro di cavalcare tutta la sua vita.

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La sua famiglia è già un ricordo: " Non so cosa vivano i miei genitori ", dice, il mio è così serio che gli darebbe ancora molti anni. " Non mi manca mia madre, perché vivo con il mio allenatore da cinque anni ", aggiunge. Non dirà quanto guadagna, ma i fantini dei bambini in Mongolia ricevono in genere 500.000 tugrik (circa 230 euro) al mese, una somma che va ai loro genitori, mentre il loro allenatore fornisce cibo e scuola. Sono motivati: un primo premio in una gara nazionale assicura loro il 20% dei 15 milioni di tugrik del premio e spesso anche di più dai loro sponsor.

RISCHIO. Ma il pericolo si nasconde: i fantini dei bambini sono già morti nelle gare, altri sono stati gravemente feriti e il loro destino ha attirato l'attenzione di agenzie delle Nazioni Unite come l'Organizzazione internazionale del lavoro o l'Organizzazione internazionale del lavoro. UNICEF. I cavalli mongoli sono noti per la loro resistenza e le distanze che corrono in gara sono sproporzionate rispetto a quelle conosciute in Occidente. Agli eventi del 2004, Togtokhsuren era terzo e quarto. Ma quest'anno è stata la rotta: 30 ° negli stalloni di sei anni - un galoppo di 15 chilometri - e 54 ° su 172 nell'evento dello stallone di cinque anni, una vera maratona di 23 chilometri. E ha dovuto rinunciare all'Ikh-Nas, la gara, anch'essa di 23 km, riservata ai supporti per oltre sei anni. " A causa della siccità, il mio cavallo era troppo debole, non poteva competere quest'anno " , ha detto il giovane cavaliere. Le piogge sono state troppo scarse negli ultimi mesi nella steppa, dove l'erba fresca ha perso gli animali.

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