I RICERCATORI GIAPPONESI hanno trapiantato con successo le arterie di struzzo nei maiali e sperano infine di usare questi vasi sanguigni per colmare gli uomini.

Questi scienziati hanno scoperto che potevano usare le arterie di questi uccelli, che sono lunghe 30 centimetri e sono molto più strette della maggior parte dei vasi sanguigni di altre specie.

Tetsuji Yamaoka, che ha guidato la ricerca, ha detto all'AFP che queste arterie avevano solo due millimetri di diametro e erano punteggiate da molecole che impedivano la formazione di coaguli.

"Gli struzzi forniscono arterie buone, lunghe e strette", cioè più facilmente trapiantabili, ha riassunto il dott. Yamaoka, capo del Dipartimento di ingegneria biomedica presso il Centro nazionale per la ricerca cerebrale e cardiovascolare a Suita (West Giappone).

I vasi sanguigni normalmente utilizzati per i bypass sono prelevati dal corpo del paziente o, sperimentalmente, da altri animali o addirittura realizzati in fibra o resina. Ma questi tipi di vasi, più facilmente intasati dai grumi, devono avere un diametro di almeno quattro millimetri per essere utilizzati in sicurezza, il che complica gli interventi, ha affermato il ricercatore.

Dieci centimetri per bypass coronarico, venti centimetri per bypass femorale

Il suo team ha utilizzato le arterie di struzzo per eseguire bypass femorali su cinque maiali. Il sangue scorreva uniformemente, senza che gli scienziati aggiungessero anticoagulanti, ha detto Yamaoka.

Lo considera il primo ponte mai realizzato con una nave di piccolo diametro su un animale di queste dimensioni. Operazioni di questo tipo erano già avvenute su animali più piccoli, come i topi, con brevi vasi artificiali.

Ma per gli umani, devono avere una lunghezza minima di dieci centimetri per il bypass coronarico e venti centimetri per i bypass femorali, secondo Yamaoka.

Secondo lui, i chirurghi potrebbero tagliare le arterie di struzzo alla lunghezza desiderata per ottenere la lunghezza desiderata, il che eviterebbe di dover disegnare vasi sanguigni sul corpo del paziente dove le aree utilizzabili sono poche.

Il suo team prevede di iniziare studi clinici tra tre anni.

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