Il telescopio spaziale Hubble ha consegnato nuove immagini del pianeta Saturno che ci è voluto il 20 giugno 2019. Il gigante era quindi a 1, 36 miliardi di chilometri dalla Terra, la sua posizione più vicina al nostro pianeta quest'anno.

Gli anelli di Saturno tendevano verso la Terra

Dal suo lancio nel 1990, il telescopio Hubble ha diviso il suo tempo tra lo studio di oggetti astronomici distanti e l'osservazione dei pianeti nel sistema solare. Le immagini che fornisce ai vicini della Terra sono tra le più belle e le più precise. Solo le sonde che visitano effettivamente questi corpi possono ottenere viste migliori. Tuttavia Hubble può osservare i pianeti per un periodo molto più lungo di quanto farebbe un mezzo di passaggio.

Su questa nuova immagine di Saturno, gli anelli sono inclinati verso la Terra, il che rende possibile vederli in tutta la loro maestosità. Sono composti dal 90-95% di particelle di ghiaccio d'acqua e polvere. Scoperto nel 1655 dall'astronomo olandese Christiaan Huygens, il mistero della loro origine non fu completamente trafitto dalla sonda Cassini che permise tuttavia di concludere che erano molto giovani, da 10 a 100 milioni anni e che avrebbero dovuto sparire 300 milioni di anni fa.

Meteo che cambia

Questa nuova immagine di Saturno consente di notare differenze rispetto al 2018: una vasta tempesta che si è verificata vicino al Polo Nord sembra essere scomparsa. D'altra parte, anche l'aspetto delle bande che coprono la superficie del pianeta e che sono causate da venti e nuvole a diverse altitudini variava. D'altra parte, l'esagono di Saturno, che la sonda Cassini è stata in grado di visualizzare per la prima volta nella sua interezza nel 2007, è ancora presente e chiaramente visibile sulla fotografia. Questa struttura, i cui sei lati sembrano avere la stessa lunghezza, è larga circa 30.000 chilometri: è un enorme vortice che gira su se stesso, generando una colossale massa d'aria.

Le immagini più belle del telescopio Hubble

Il pianeta Saturno è stato fotografato mentre l'estate era in pieno svolgimento nell'emisfero settentrionale. Questa immagine è la seconda di una serie annuale di istantanee scattate nell'ambito del progetto OPAL (Outer Planets Atmospheres Legacy). Alcune settimane fa, è stato rivelato un cliché di Giove preso sotto OPAL.

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