Il CERN, il laboratorio di ricerca europeo per la fisica delle particelle, ha fissato un nuovo calendario per il riavvio del Large Hadron Collider, meglio conosciuto con l'acronimo LHC. I primi raggi di particelle circoleranno alla fine di settembre 2009 nell'enorme anello sotterraneo e le prime collisioni di protoni avverranno ad ottobre. I primi risultati potrebbero quindi essere annunciati alla fine del 2010. Il calendario precedente doveva iniziare a raffreddare l'LHC a luglio, il che avrebbe permesso di riavviare sei settimane prima.

Dopo l'incidente che ha fermato il nuovo acceleratore europeo nel settembre 2008, pochi giorni dopo la sua messa in servizio, la direzione del CERN ha deciso di rafforzare le caratteristiche di sicurezza. Ciò spiega in gran parte il ritardo imposto oggi ai ricercatori in attesa di fare ulteriori osservazioni con l'LHC. (leggi il file Science and Future on La nuova conquista dell'infinitamente piccolo).

Oltre ai lavori di riparazione, è necessario installare un nuovo sistema di protezione che misura con maggiore sensibilità rispetto al precedente eventuali resistenze elettriche. Il 19 settembre 2008, è stato un collegamento elettrico difettoso che ha causato un aumento della temperatura e la comparsa di resistenza elettrica, causando gravi danni.

Per compensare la fine dei mesi, il CERN prevede di gestire l'LHC ininterrottamente fino all'autunno del 2010, ad eccezione di una pausa durante le vacanze di Natale e Capodanno. Di solito l'acceleratore è inattivo durante i mesi invernali, durante i quali l'elettricità è più costosa.
Raccomandato Scelta Del Redattore