Un team di scienziati e medici dell'Università di Newcastle ha annunciato in PLOS ONE il 18 febbraio di aver scoperto un enzima prodotto da un batterio marino in grado di condurre efficacemente il naso delle persone che soffrono di sinusite cronica.

SPRAY. Buone notizie per quasi il 10% degli europei per i quali gli attuali spray fanno fatica a distruggere efficacemente i luccicanti ammassi che si accumulano nelle narici.

Tutto parte dalla lotta contro cozze e crostacei che erodono gli scafi delle navi ...

In origine, il team inglese era alla ricerca di un trattamento efficace contro gli animali marini che si aggrappano alle barche.

Biofilm. Una volta lanciato uno scafo, viene immediatamente colonizzato da un biofilm batterico, il primo passo per installare un'intera catena alimentare su cozze e conchiglie, navi frenanti e dannose.

Questo biofilm è stato a lungo trattato con tributilstagno (TBT), un prodotto tossico nell'ambiente marino e vietato dalle normative europee dagli anni 80. Da allora, è stato difficile trovare un prodotto sostitutivo. I biologi marini inglesi stavano cercando una soluzione in natura.

ENZIMA. Sulla superficie di un'erba di mare, questa squadra ha trovato un batterio, Bacillus licheniformis, un enzima chiamato NucB che si è dimostrato efficace nel distruggere un altro biofilm, che si è formato dai batteri responsabili della sinusite.

"Questo enzima scompone il DNA extracellulare che funge da colla per mantenere i batteri sulla superficie dei seni ", afferma il dottor Nicolas Jakubovics dell'Università di Newcastle. In laboratorio, NucB ha distrutto metà dei microrganismi che sono stati testati " .

Di 24 diversi ceppi di muco, l'enzima ha distrutto 14!

Per verificare se esistesse una buona traccia, l'ospedale pubblico di Newcastle ha effettivamente prelevato muco da venti pazienti e isolato tra due e sei specie di diverse specie di batteri in base agli individui.

STEM. 24 ceppi sono stati studiati in laboratorio, tutti producendo un biofilm contenente una quantità significativa di DNA extracellulare, semplicemente perché questo legame tra batteri è una risposta agli attacchi di un antibiotico, ad esempio. L'enzima NucB è stato in grado di rompere questa difesa per 14 ceppi.

Il team ora formato da biologi marini ed ENT continuerà i test su una più ampia gamma di ceppi batterici. E ora sta cercando una collaborazione con l'industria farmaceutica.

Loïc Chauveau, Science and Future, 28/02/13

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