La galassia di Andromeda, ancora chiamata M31, è un vicino vicino. Sono 2, 55 milioni di anni luce di distanza ed è vicino alla Via Lattea. Nel fare ciò, disegna sulla sua strada le piccole galassie che incontra e un team di ricerca internazionale ha appena trovato la traccia nella sua aureola, la regione che circonda le galassie a spirale.

Cannibalismo Galattico

Nell'Universo, i "grandi" mangiano i "piccoli": le galassie più grandi crescono fondendosi con piccole galassie nane che si trovano nelle loro vicinanze. Andromeda ha assorbito, negli ultimi miliardi di anni, diverse galassie la cui traccia può ancora essere trovata analizzando i cluster globulari che rimangono nell'aureola. Questi gruppi di stelle molto densi un tempo appartenevano a quelle galassie che ora sono diventate parte di Andromeda.

Gli astronomi, guidati da Geraint Lewis e Dougal Mackey dell'Università di Sydney, hanno studiato l'alone Andromeda, che è molto più grande e più complesso di quello della Via Lattea, rivelando un passato turbolento. Osservando le dimensioni dei cluster e la direzione in cui si muovono, hanno ripercorso i loro movimenti e ricostruito così la storia dei "pasti" di Andromeda. Il loro studio pubblicato sulla rivista Nature indica l'esistenza di due diversi periodi di accrescimento durante i quali Andromeda inghiottì diverse decine di galassie.

La storia della galassia di Andromeda. Credito: Università di Sydney.

Il primo periodo di accrescimento risale a quasi dieci miliardi di anni. All'epoca, la galassia di Andromeda non aveva l'aspetto che ha oggi, era in piena costruzione e le galassie che assorbiva in quel momento hanno sicuramente contribuito al suo sviluppo. Il secondo periodo è più recente, un miliardo di anni o più, e ha lasciato tracce più interpretabili. Ciò che ha stupito i ricercatori è che le stelle provenienti da due periodi diversi non girano affatto nella stessa direzione. La prima popolazione a grappolo si evolve perpendicolarmente alla seconda. Una peculiarità che gli specialisti non spiegano al momento.

La Via Lattea e Andromeda si scuriscono l'una verso l'altra e si scontrano

Le collisioni tra galassie non sono rare nell'Universo. Erano persino frequenti all'inizio della sua storia quando l'Universo era più piccolo e le galassie erano di fatto più vicine l'una all'altra. Oggi, la maggior parte delle galassie mostra segni di fusioni o quasi collisioni e la Via Lattea, che è una galassia a spirale come Andromeda, non fa eccezione a questa regola. In passato ha ingerito diverse piccole galassie satellitari e sta assorbendo la galassia del Sagittario. Tuttavia, è più difficile stabilire la sua storia poiché è osservata dall'interno. Ecco perché il lavoro su Andromeda che è simile all ' "archeologia cosmica", nelle parole degli autori dello studio, è importante: fornisce una lettura esterna dell'evoluzione delle galassie e contribuisce alla comprensione della storia della Via Lattea.

Questa storia finirà tra quattro miliardi di anni in una fusione gigantesca. La galassia di Andromeda è effettivamente in rotta di collisione con la Via Lattea. E le due galassie si scuriscono l'una verso l'altra e si scontrano frontalmente. Da questo incontro nasceranno centinaia di milioni di nuove stelle e un'enorme galassia ovoidale risultante dalla fusione. Le distanze tra le stelle sono così grandi nelle galassie che non vi è alcun rischio reale di collisione tra le stelle a causa delle due galassie. Il Sole dovrebbe sopravvivere a questo evento che durerà milioni di anni.

La galassia di Andromeda, ancora chiamata M31, è un vicino vicino. Sono 2, 55 milioni di anni luce di distanza ed è vicino alla Via Lattea. Nel fare ciò, disegna sulla sua strada le piccole galassie che incontra e un team di ricerca internazionale ha appena trovato la traccia nella sua aureola, la regione che circonda le galassie a spirale.

Cannibalismo Galattico

Nell'Universo, i "grandi" mangiano i "piccoli": le galassie più grandi crescono fondendosi con piccole galassie nane che si trovano nelle loro vicinanze. Andromeda ha assorbito, negli ultimi miliardi di anni, diverse galassie la cui traccia può ancora essere trovata analizzando i cluster globulari che rimangono nell'aureola. Questi gruppi di stelle molto densi un tempo appartenevano a quelle galassie che ora sono diventate parte di Andromeda.

Gli astronomi, guidati da Geraint Lewis e Dougal Mackey dell'Università di Sydney, hanno studiato l'alone Andromeda, che è molto più grande e più complesso di quello della Via Lattea, rivelando un passato turbolento. Osservando le dimensioni dei cluster e la direzione in cui si muovono, hanno ripercorso i loro movimenti e ricostruito così la storia dei "pasti" di Andromeda. Il loro studio pubblicato sulla rivista Nature indica l'esistenza di due diversi periodi di accrescimento durante i quali Andromeda inghiottì diverse decine di galassie.

Raccomandato Scelta Del Redattore