La società spaziale SpaceX, guidata da Elon Musk, costruì la navicella spaziale Crew Dragon della NASA per il collegamento tra la Terra e la Stazione spaziale internazionale (ISS), ma lo sviluppo è stato ritardato, soprattutto dopo l'esplosione. una capsula durante una prova di motori a terra nell'aprile 2019.

Per il primo trimestre del 2020

I ritardi hanno creato tensioni pubbliche tra la NASA e SpaceX, ma Elon Musk ha detto giovedì 10 ottobre 2019, ricevendo il capo della NASA Jim Bridenstine nel suo quartier generale e fabbrica a Hawthorne, Los Angeles, che il dispositivo dovrebbe essere consegnato a Cape Canaveral, in Florida, entro la fine del 2019. " Se tutto andrà bene, sarebbe nel primo trimestre del prossimo anno ", ha detto Jim Bridenstine ai giornalisti, riferendosi al lancio del primo equipaggio con equipaggio di Crew Dragon . " Ma non correremo rischi ingiustificati perché la sicurezza dei nostri astronauti e il successo della missione sono la priorità numero uno ", ha detto, a fianco dei due astronauti scelti per questo primo volo, Bob Behnken e Doug Hurley.

Tra gli ostacoli che rimangono da superare: nuovi test propulsori, nonché paracadute, il cui design ha dovuto essere rivisto dopo test insoddisfacenti. " I paracadute sembrano semplici, ma non è affatto facile " , ha detto Elon Musk. " Vogliamo superare dieci test di rilascio prima di inviare gli astronauti ".

La capsula del drago dell'equipaggio sulla cima di un razzo Falcon 9. Credito: AFP / Jim WATSON

Test del vuoto riuscito

Dalla fine della navetta spaziale, la NASA dipende totalmente dalla Russia per inviare i suoi astronauti alla ISS, al ritmo di 85 milioni di dollari. Il ritardo era già circa tre anni fa quando SpaceX fece la sua prima missione vuota su Crew Dragon nel marzo 2019, con un ritorno riuscito alla ISS. Il primo volo con equipaggio avrebbe dovuto essere l'estate scorsa, ma l'incidente di aprile ha costretto SpaceX e la NASA a condurre nuovi test. " Onestamente, se non accade nulla in un programma di test, direi che il programma di test non è abbastanza rigoroso

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