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MISTO. Alcune cisti, tuttavia, possono essere insidiose. "La diagnosi rigorosa della cisti pura è difficile da stabilire, ammette il professor Eric Renard. Molte" cisti ", soprattutto se di grandi dimensioni, sono in realtà noduli miscelati liquido-solidi prevalentemente liquidi, quindi è prudente applicare la regola di follow-up di noduli solidi identici "cisti" di grandi dimensioni. " Questo è il motivo per cui l'università medica di Fukushima ha pianificato ulteriori esami per i cinque bambini rilevati con cisti di oltre 20 millimetri di diametro.

Meno comuni nei bambini che negli adulti, i noduli sono anche potenzialmente più pericolosi. "Tra questi noduli, la frequenza dei tumori è maggiore nei bambini rispetto agli adulti ", afferma il professor Eric Renard. Il tasso di noduli cancerosi è stimato in circa il 20% nei bambini rispetto a meno di 10 % negli adulti quando misurano più di un centimetro. "

PROGNOSI. Ad oggi, 167 dei 100.000 bambini esaminati hanno uno o più noduli più grandi di un centimetro e cinque hanno cisti sospette più grandi di 20 mm. Considerando che il 20% di questi noduli e cisti sospetti potrebbe essere canceroso, si verificherebbero circa 34 potenziali casi di carcinoma tiroideo o 340 potenziali casi per milione. Un dato molto elevato dato il numero di tumori alla tiroide generalmente riscontrati nei bambini: tra 0, 5 e 2 casi per milione di bambini di età inferiore ai 15 anni (6).

Questa cifra non ha alcun valore prognostico perché tiene conto solo di una parte dei bambini di Fukushima e che il numero di noduli di oltre un centimetro si evolverà durante gli esami successivi.

Perché i giapponesi non hanno preso le compresse di iodio?

L'Istituto giapponese di radiazioni (NIRS) è rassicurante. A differenza dei bambini di Chernobyl, dice, nessun bambino di Fukushima è stato esposto a più di 100 mSV nella tiroide - la dose alla quale il rischio di cancro aumenta con certezza.

MISURA. L'istituto si basa su misurazioni della radioattività effettuate tra il 24 e il 30 marzo 2011, due settimane dopo l'incidente, sulla tiroide di 1080 bambini provenienti da tre città vicino alla centrale nucleare di Fukushima (Iwaki, Kawamata e Iitate). "È deplorevole che lo studio non si sia concentrato su un gruppo molto più ampio, sia nella sua forza lavoro che nella sua distribuzione geografica", ha dichiarato Jean-René Jourdain, vicedirettore del dipartimento per la protezione umana. l'Istituto per la radioprotezione e la sicurezza nucleare (IRSN). Anche queste campagne di misurazione avrebbero dovuto essere ripetute. "

Anche rassicurante, la Fukushima Medical University insiste sul fatto che il cancro alla tiroide tratta molto bene attraverso la rimozione della ghiandola. Il 94% dei pazienti sopravvive oltre i 5 anni (7). Aggiunge che i piccoli giapponesi, i grandi consumatori di alghe, mangiano naturalmente molto iodati. Molto più dei bambini ucraini o bielorussi che erano sotto-iodati al tempo del disastro di Chernobyl. La tiroide dei bambini giapponesi, più carica di iodio, avrebbe quindi avuto meno probabilità di catturare lo iodio radioattivo dopo le esplosioni nella centrale nucleare di Fukushima.

DIRETTIVA. Rimane un divario che non può essere ridotto: la non ingestione da parte della popolazione di pellet di iodio proprio all'inizio del disastro, in occasione di importanti rilasci di iodio radioattivo. Queste palline avrebbero saturato lo iodio stabile della tiroide prima che la ghiandola fosse esposta all'elemento nella sua forma radioattiva e fosse fissata lì. "La commissione ha raccomandato dieci volte la distribuzione di iodio alla popolazione, ma questa direttiva non è stata seguita dai governi locali", afferma Jean-René Jourdain, IRSN. Questo, i genitori non lo dimenticano e la loro ansia è tutta rafforzata.

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Marie Linton, corrispondenza speciale in Giappone

Scienza e futuro

11.12.2012

NOTE

(6) Rapporto annuale INVS 2006

(7) Pubblicazione del maggio 2010 sul carcinoma tiroideo dell'Alta autorità della salute e del National Cancer Institute. La sopravvivenza relativa dei pazienti con carcinoma tiroideo all'età di 5 anni, tutte le fasi e tutti i tipi istologici combinati, è stata del 94%.

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