DIFETTI. Panico per i genitori a Fukushima. Il 40% dei circa 100.000 bambini che hanno avuto un'ecografia dall'ottobre 2011 ha anomalie della tiroide (1), la ghiandola la cui secrezione ormonale contribuisce alla crescita e al metabolismo energetico. Di questi, 501 hanno noduli (di dimensioni superiori a 5 mm) o cisti (oltre 20 mm) sufficientemente inquietanti da richiedere ulteriori test: esami del sangue, esami delle urine e possibilmente la tiroide per mezzo di un ago sottile). Ma solo 109 di questi 501 bambini hanno effettivamente superato questa serie di test che hanno rilevato un primo caso di cancro alla tiroide in una ragazza di 16 anni lo scorso settembre.

La Fukushima Medical University sta conducendo questo vasto studio epidemiologico tra i 360.000 bambini della prefettura di età inferiore ai 18 anni al momento dell'incidente nucleare. Questi vengono esaminati direttamente all'università o nella loro città da centri accreditati dall'università. Tutti devono avere un'ecografia della tiroide ogni due anni fino al ventesimo compleanno, quindi ogni cinque anni. Nell'aprile 2014, tutti i bambini saranno considerati aver superato un primo esame.

Gli abitanti hanno in mente il precedente di Chernobyl

I primi risultati, e in particolare questa cifra del 40% delle lesioni tiroidee, hanno causato confusione nella prefettura di Fukushima. Ansiosi, i genitori si precipitano in cliniche private per passare i contro-esami alla loro prole. L'ospedale privato nella prefettura di Azuma ha esplorato la tiroide di 400 bambini dallo scorso agosto, alcuni dei quali erano già stati sottoposti a test ufficiali.

CONFERMA DOPPIA. "Il 99% delle volte giungiamo alle stesse conclusioni dell'università di medicina ", afferma il dott. Ikuo Higuchi, che esegue gli ultrasuoni, ma i genitori vogliono una doppia conferma. " Gli abitanti hanno in mente il precedente di Chernobyl: 8000 casi di cancro della tiroide diagnosticata fino ad oggi nei territori più contaminati (2).

Un bambino durante un'ecografia eseguita da Ikuo Higutchi, medico dell'Ospedale Azuma nella città di Fukushima. Foto di Guillaume Bression for Sciences et Avenir.

Lo iodio radioattivo emesso durante un disastro nucleare tende ad attaccarsi alla tiroide quando inalato o ingerito. Quindi irradia la ghiandola ormonale situata alla base del collo durante la vita degli elementi radioattivi (lo iodio 131 ha un'emivita di 8 giorni). Bambini e neonati la cui tiroide sta crescendo sono particolarmente sensibili a questa contaminazione e, quindi, hanno maggiori probabilità di sviluppare tumori.

PUNTO-ZERO. Ma cosa significa questo numero del 40% di anomalie? Il numero dei tumori della tiroide aumenterà sia a Fukushima che a Chernobyl? I ricercatori in endocrinologia o radioprotezione stanno ancora lottando per decidere. "Non dobbiamo trarre conclusioni rischiose da questa prima recensione", afferma la dott.ssa Abraham Behar, presidente dell'Associazione francese dei medici per la prevenzione della guerra nucleare, " è semplicemente un" punto zero "che ci permetterà di vedere come la situazione sta cambiando ".

(...)

Leggi di più

Marie Linton, corrispondenza speciale in Giappone

Scienza e futuro

11.12.2012

NOTE

(1) Risultati dello studio epidemiologico condotto sui bambini di Fukushima

Raccomandato Scelta Del Redattore