L'immagine risale al 12 ottobre 2019 ed è stata scattata dal telescopio spaziale Hubble. È stata curata da David Jewitt dell'Università della California a Los Angeles, che ci offre la migliore visione, fino ad oggi, della cometa interstellare 2I / Borisov che è stata individuata per la prima volta da Gennady Borisov, un astronomo dilettante, presso l'osservatorio MARGO di Nauchnij, in Crimea, il 30 agosto 2019.

Conferma del suo aspetto classico

2I / Borisov è una cometa che proviene da un altro sistema stellare, forse dal Kruger 60 che si trova a 13, 15 anni luce dalla Terra. È la sua orbita altamente ellittica e la sua altissima velocità che ha permesso di stabilire la sua natura extrasolare. Va a circa 32 chilometri al secondo (km / s) verso la nostra stella. Scoperta quando era a 420 milioni di chilometri dal Sole, era ancora 418 milioni di chilometri quando fu fotografata da Hubble.

L'immagine conferma che, a differenza di Oumuamua, l'unico altro oggetto interstellare rilevato, 2I / Borisov è stranamente simile alle altre comete finora conosciute, tutte originarie del sistema solare e che vengono espulse dalla cintura di Kuiper dopo Nettuno per le comete. in breve o molto più tardi, dalla nuvola di Oort, per coloro che trascorrono migliaia di anni in cerchio intorno al Sole. 2I / Borisov presenta un bellissimo pelo, l'alone di gas e polvere che lo circonda e una coda che misura circa 160.000 km di lunghezza. È ancora debolmente leggero ma aumenterà di luminosità nelle prossime settimane.

Perielio a dicembre

2I / Borisov raggiungerà il punto più vicino del Sole, o perielio, l'8 dicembre 2019. Sarà quindi a una distanza di circa 300 milioni di chilometri e avrà una luminosità massima tra metà dicembre e metà gennaio 2020. Tuttavia, non sarà abbastanza luminoso per essere visto ad occhio nudo, ma può essere visto con piccoli telescopi. Rimarrà visibile fino ad aprile 2020 e potrà essere seguito solo dai più grandi telescopi terrestri fino a ottobre 2020.

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