"In due mesi, questa enorme macchina decollerà, raggiungerà i 65.000 piedi (circa 20 chilometri) e tornerà a terra". Questa scadenza, Elon Musk ha annunciato ai piedi di MK1, uno dei due prototipi in acciaio Starship, la sua brocca super pesante presentata un po 'più in dettaglio al pubblico in una conferenza stampa organizzata da SpaceX su la sua sede di assemblaggio a Boca Chica, in Texas, la sera del 28 settembre.

Precedentemente chiamato Big Falcon Rocket, o meglio BFR (B per "Big", R per "Rocket" e F per ... a dire il vero, Elon Musk non è mai stato chiaro su questo punto), Starship è colui che, nelle parole del fondatore e CEO della società, dovrebbe "permetterci di abitare in altri mondi". In altre parole, per inviare uomini sulla luna e, forse entro pochi decenni, su Marte.

Sopra, la trasmissione dell'intera conferenza SpaceX del 28 settembre 2019.

Durante questa serata, che riguardava principalmente i tempi più che le rivelazioni di notizie tecniche, Elon Musk ha anche annunciato che la nave spaziale avrebbe potuto provare un volo orbitale nei prossimi sei mesi. "Sembrerà folle ", ha detto, " ma penso che vogliamo provare a raggiungere l'orbita in meno di sei mesi." Questa non è l'unica scadenza decisamente ottimistica che ha avanzato l'ingegnere e l'uomo d'affari negli ultimi mesi: ha già menzionato l'idea dei voli con equipaggio dal 2021 con Starship.

Tuttavia, rimangono ancora molte incognite, come la fattibilità del metodo di atterraggio della nave (in orizzontale, una tecnica mai sperimentata), quella del suo combustibile (una miscela di propellente liquido la cui combustione non è ancora stata controllato), o quello del suo scudo termico, che contiene un sistema di "raffreddamento per traspirazione" (i pori microscopici lasciano l'acqua o il metano in modo che la superficie rimanga fresca).

Piastrelle esagonali per paracadute per prove di astronavi pic.twitter.com/PycE9VthxQ

- Elon Musk (@elonmusk) 17 marzo 2019

L'unico futuro razzo di SpaceX

Pianificazione rispettata o no, questo nuovo razzo dovrebbe eventualmente sostituire gli attuali lanciatori Falcon 9 utilizzati da SpaceX per le sue attività commerciali, ma troppo piccoli per il trasporto umano su lunghe distanze. L'attuale equivalente di un Saturno 5, il razzo che ha fatto volare gli astronauti dal programma Apollo sulla Luna cinquant'anni fa, sarà costituito da un primo stadio riutilizzabile, il Super Heavy, e sormontato da un veicolo spaziale progettato per benvenuto a cento persone. Questi sono tre motori Raptor, rivelati nelle foto su Twitter da Musk, che dovrebbero finalmente spingere questo mostro in aria.

Three Raptors on Starship pic.twitter.com/UrRiD62EVk

- Elon Musk (@elonmusk) 26 settembre 2019

Dal punto di vista del design, il boss di SpaceX aveva già annunciato che Starship non sarebbe stata realizzata in fibra di carbonio, un materiale leggero ma fragile. È quindi l'acciaio scelto per proteggere la macchina dalle temperature estreme che dovrà affrontare nello spazio. Dovrebbe mantenere il suo aspetto cromato "retro-futuristico", poiché la vernice bianca sugli altri razzi SpaceX non è in grado di supportare le sue condizioni di volo future.

All'interno di SpaceX, due team stanno contemporaneamente costruendo un prototipo di nave stellare. Uno lavora a Boca Chica, quindi, mentre l'altro lavora a Cape Canaveral, in Florida. Ciò che stimola lo spirito di competizione.

Raccomandato Scelta Del Redattore