È una vera corsa allo strano. Ricordare che i buchi neri sono stati a lungo considerati l'oggetto più abrasivo dell'Universo non sorprenderà i fedeli lettori di Sciences et Avenir . Potrebbero persino ricordare che una volta c'erano scienziati straordinari come Einstein che non credevano nella loro realtà. E questo, sebbene la teoria e le sue equazioni li abbiano chiaramente distinti. Eppure esistono. Si manifestano anche violentemente.

La storia inizia nel 2015 con l'eccezionale osservazione delle onde gravitazionali

Resta da catturare i messaggi che illuminano la faccia nascosta di questi orchi che inghiottono tutta la materia che passa nel raggio d'azione. Avevano bisogno di compagni. Eccoli qui. In eccentricità fuori dal comune, sono chiamati ... stelle di neutroni. Con la loro folle densità - un ditale del loro materiale pesa un miliardo di tonnellate - scommetteremmo sull'adesione di questi angeli al bizzarro firmamento di nuove stelle. Grazie a loro, la storia dell'astrofisica accelererà sicuramente, come mostrato nel numero "Universo violento", sulla copertina di questo mese.

La storia in questione, si comprenderà, inizia nel 2015 con la straordinaria osservazione delle onde gravitazionali. Le traduzioni vibratorie nello spazio-tempo delle esplosioni più furiose, ad esempio la fusione dei buchi neri, anch'esse erano state pianificate dalla teoria per un secolo. Tuttavia, non si erano mai lasciati intrappolare fino ad allora. Sciences et Avenir ha raccontato la storia in un numero precedente (numero mensile di Sciences et Avenir n. 829, marzo 2016). La rinnovata eccitazione che ha attanagliato gli astrofisici - alcuni, come Sarah Antier, si dedicano quotidianamente alla causa -, proviene da un nuovo capitolo, scritto nell'estate del 2017. Nel lotto cosmico, è nata una nuova combinazione con la stella a neutroni. Gli scienziati dovrebbero vincere alla grande.

Un thriller astrale che è solo all'inizio

Come racconta dettagliatamente la giornalista Azar Khalatbari, se dalla fusione di due buchi neri non emerge alcun processo luminoso, con la stella di neutroni, invece, tutto è chiaro per gli osservatori. Sebbene di densità stravagante, l'enigmatico oggetto celeste emette onde elettromagnetiche che sono altrettante firme che ne favoriscono la decodifica. Come ricorda l'astrofisica Isabelle Grenier "se abbiamo un segnale collegato alla fusione di questi corpi celesti, possiamo capire come si formano e si separano" . L'esatta organizzazione della materia, l'evoluzione di questo incredibile accumulo di particelle chiamate neutroni, la cui presenza è nota per essere al centro degli atomi del nostro mondo abituale, rimangono in effetti affascinanti incognite. Pazienza, dobbiamo prima accumulare le migliori osservazioni possibili, insistono gli specialisti. Senza dubbio, la nuova stella non sarà rivelata così facilmente.

Tuttavia, la Terra ha gli occhi. Una rete di 26 telescopi, che risponde al bel nome di "nonna". Il thriller astrale è solo all'inizio.

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