L'umanità sarà mai in grado di riprodursi nello spazio? I topi maschi che hanno trascorso 35 giorni nella Stazione Spaziale Internazionale (ISS) hanno mantenuto intatte le loro capacità riproduttive al loro ritorno sulla Terra, hanno scoperto i ricercatori giapponesi.

La permanenza spaziale potrebbe influire sulla fertilità maschile

Precedenti studi hanno dimostrato che un prolungato soggiorno nello spazio può influire sulle funzioni riproduttive dei mammiferi maschi. In particolare, 9 mesi di sperma di topo congelato a bordo della ISS erano stati colpiti dalle radiazioni e la produzione e il numero di spermatozoi erano stati influenzati nei ratti dopo 13 giorni in orbita. Un nuovo studio giapponese ha esaminato 12 topi maschi che erano rimasti in gabbie individuali appositamente progettate a bordo della ISS per 35 giorni. Alcune di queste gabbie erano in condizioni di assenza di gravità, mentre altre erano mantenute in un ambiente di gravità artificiale. I ricercatori guidati da Masahito Ikawa, un professore dell'Università di Osaka, in Giappone, hanno usato lo sperma di questi topi quando sono tornati sulla Terra per fecondare le femmine di topo, che non avevano viaggiato nello spazio. .

Prole normale nei topi

Si è scoperto che la loro prole era normale e sana. Né il sistema riproduttivo dei roditori spaziali, né quello dei loro discendenti sono stati colpiti, hanno rivelato analisi molecolari. " Concludiamo che i soggiorni nello spazio a breve termine non causano danni alla funzione fisiologica degli organi riproduttivi maschili, alla funzione degli spermatozoi e alla vitalità della prole " , afferma lo studio pubblicato martedì 24 settembre 2019 sulla rivista Rapporti scientifici della natura.

Nessun dato sulla fertilità femminile

La ricerca medica ha già dimostrato che i viaggi nello spazio hanno effetti dannosi sulla salute degli astronauti: deterioramento della massa muscolare e della densità ossea, disturbi visivi e mutazioni del genoma. Precedenti studi hanno osservato le conseguenze dei viaggi nello spazio sui sistemi riproduttivi di altri animali, tra cui ricci di mare e uccelli. Ma questa è la prima volta che uno studio ha analizzato questi effetti a un livello così dettagliato sui mammiferi. Ma la ricerca è ancora agli inizi e i risultati di questo studio non possono estrapolare all'uomo. " Sono necessarie ulteriori analisi per esaminare gli effetti a lungo termine dell'ambiente spaziale sul sistema riproduttivo maschile ", affermano gli autori dello studio giapponese, che non includeva topi femmine.

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