Nel cuore del Sole e di altre stelle splendenti si verificano reazioni di fusione nucleare che trasformano essenzialmente l'idrogeno in elio e nel farlo rilasciano una quantità fenomenale di energia. Questa è una di quelle reazioni che sono state riprodotte sulla Terra presso il National Ignition Facility (NIF), un laser di ricerca estremamente potente installato a Livermore, in California.

" È come mirare a una formica nel mezzo di un autobus "

Il NIF utilizza un pannello di 192 raggi laser ad alta potenza che vengono amplificati attraversando un edificio lungo 300 metri prima di essere focalizzati su un bersaglio situato in una camera sferica di dieci metri di diametro. Questo obiettivo è minuscolo: è una pallina di tre millimetri di diametro e lo spessore di un capello. " È come posizionare e puntare esattamente una formica nel mezzo di un autobus " , affermano i ricercatori in una nota. Può contenere gas o ghiaccio diversi. Quando i 192 laser si concentrano su quest'ultimo, implode formando le condizioni che si trovano nel cuore di stelle molto dense e molto calde.

Nell'attuale esperimento, i ricercatori NIF sono riusciti a ricreare la reazione tra due nuclei di elio che si verifica al centro del Sole e che fornisce il 50% della sua energia. Nel febbraio 2020 sono previste nuove serie di esperimenti. Genereranno altri tipi di fusione e ricreano meglio le condizioni che prevalgono nelle stelle.

L'umanità in cerca di fusione

Nelle stelle più calde e più calde, le reazioni di fusione provocano la nucleosintesi di molti altri elementi che vengono poi rilasciati nello spazio quando esplodono. La Terra e gli esseri viventi che la occupano sono quindi in gran parte composti da atomi che sono stati realizzati in queste forge stellari. La fusione è anche un'enorme fonte di energia. L'umanità non padroneggia ancora questa tecnica. Questa è la sfida del programma ITER, un dimostratore che per la prima volta deve fornire più energia di quella che consuma fondendo atomi di trizio e di deuterio, che sono isotopi dell'idrogeno. Ma il gigantesco cantiere installato a Saint-Paul-lez-Durance, nella regione PACA, accumula ritardi. E la prima generazione di elettricità è ora prevista tra il 2035 e il 2040.

Nel cuore del Sole e di altre stelle splendenti si verificano reazioni di fusione nucleare che trasformano essenzialmente l'idrogeno in elio e nel farlo rilasciano una quantità fenomenale di energia. Questa è una di quelle reazioni che sono state riprodotte sulla Terra presso il National Ignition Facility (NIF), un laser di ricerca estremamente potente installato a Livermore, in California.

" È come mirare a una formica nel mezzo di un autobus "

Il NIF utilizza un pannello di 192 raggi laser ad alta potenza che vengono amplificati attraversando un edificio lungo 300 metri prima di essere focalizzati su un bersaglio situato in una camera sferica di dieci metri di diametro. Questo obiettivo è minuscolo: è una pallina di tre millimetri di diametro e lo spessore di un capello. " È come posizionare e puntare esattamente una formica nel mezzo di un autobus " , affermano i ricercatori in una nota. Può contenere gas o ghiaccio diversi. Quando i 192 laser si concentrano su quest'ultimo, implode formando le condizioni che si trovano nel cuore di stelle molto dense e molto calde.

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