Microtia. Queste nuove orecchie potrebbero essere la soluzione che la chirurgia ricostruttiva cerca bambini nati con una deformità chiamata microtia.

"Anche le persone che perdono una parte o tutto il loro orecchio in un incidente o a causa di un cancro potrebbero trarre vantaggio da questa tecnologia", afferma il dott. Jason Spector, direttore del laboratorio di medicina generale e assistente professore di chirurgia estetica alla Cornell University di New York, coautore di questo lavoro.

Associato allo studio, Lawrence Bonassar (assistente professore di ingegneria biomedica alla Cornell University) ha iniziato a lavorare con un'immagine digitale tridimensionale dell'orecchio di una persona. Il team del ricercatore lo ha poi convertito in un vero orecchio usando una fotocopiatrice 3D per creare uno stampo.

ÉCHAUFAUDAGE. Lì hanno versato un gel ad alta densità contenente cellule viventi che fungevano da "impalcature" per lo sviluppo della cartilagine.

In tre mesi, queste orecchie hanno generato abbastanza cartilagine per sostituire il collagene usato per lo stampo, hanno detto gli scienziati il ​​cui lavoro appare nell'edizione online della rivista americana PLOS ONE.

"Ci vuole mezza giornata per fare lo stampo, circa un giorno per fare la stampa 3D, 30 minuti per iniettare il gel e altri quindici minuti per far uscire l'orecchio dallo stampo", ha detto Lawrence Bonassar.

L'orecchio viene quindi messo in una coltura cellulare vivente per alcuni giorni prima di essere impiantato, aggiunge.

Fino ad ora, le orecchie artificiali sono state realizzate con materiali come il polistirolo. Può anche succedere che i chirurghi facciano le orecchie con una parte delle costole del paziente.

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