598 MOUSE IDENTICO . Gli scienziati giapponesi hanno riprodotto un topo identico 26 volte di seguito, iniziando ogni volta con l'ultimo esemplare clonato, in un esperimento i cui dettagli sono stati pubblicati sulla rivista Cell Stem Cell . Il team di Teruhiko Wakayama presso il Riken Center for Developmental Biology ha prodotto un totale di 598 topi simili in questo esperimento iniziato sette anni fa.

Una tecnica di clonazione migliorata

CORE . La tecnica usata dal team è quella del trasferimento nucleare di cellule somatiche, che consiste nel prendere il nucleo di una cellula dall'animale che si desidera clonare, e poi introdurlo in un ovocita enucleato che poi trapiantato in un surrogato che partorirà il clone. È quindi il nucleo di una cellula di questo clone che consente con lo stesso metodo di dare alla luce un clone di "seconda generazione", e così via.

Finora applicata questa tecnica aveva un limite: dopo alcune generazioni i cloni presentavano anomalie genetiche significative e alla fine non era possibile ottenere alcun individuo praticabile. Per rimuovere questi errori, i ricercatori hanno utilizzato un agente chimico (chiamato "inibitore dell'istone deacetylase") che facilita l'avvolgimento del DNA attorno agli istoni (1) come un filo attorno a una bobina. Ciò impedisce al DNA di degradarsi durante le riproduzioni successive. Hanno apportato una serie di altri adeguamenti tecnici.

Verso la produzione di massa di animali preziosi

TELOMERI . Alla fine i cloni creati sono sani, vivono fino a quando i topi normali hanno un normale tasso di riproduzione. Gli scienziati giapponesi hanno anche analizzato i telomeri dei cloni, situati alla fine dei cromosomi, queste parti del DNA non codificante si accorciano con l'età.

L'accorciamento dei telomeri è una delle cause della senescenza. Questo è probabilmente il motivo della morte prematura (eutanilizzata all'età di sette anni) di Dolly la pecora, il primo mammifero clonato, che aveva abbreviato i telomeri. Questa volta, i ricercatori non hanno notato alcuna anomalia sui telomeri dei cloni indipendentemente dalla generazione e dall'età dei topi.

Il corpo naturalizzato di Dolly.

" Continueremo questo esperimento fino alla fine " , ha detto Teruhiko Wakayama. " Voglio andare al punto in cui posso dire che potremmo continuare la catena all'infinito." Applicando i nostri progressi, la riproduzione in serie di animali preziosi diventa possibile anche dopo la morte degli individui originali "ha detto ad AFP. Ha menzionato la possibilità di clonare una generosa mucca da latte o un animale da fattoria la cui carne sarebbe particolarmente gustosa, al fine di ottenere un individuo con qualità simili.

Joel Ignasse con AFP, Science and Future, 12/03/13

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(1) Gli istoni sono proteine ​​molto ricche di aminoacidi basici, presenti nel nucleo delle cellule eucariotiche, e sono i principali costituenti proteici dei cromosomi.

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