VOC . Analizzando i composti organici volatili (COV) espirati dai topi con infezioni polmonari, i ricercatori dell'Università del Vermont hanno identificato i tipi di batteri coinvolti in queste infezioni. Potrebbero anche differenziare i ceppi degli stessi batteri. Questa tecnica di impronta respiratoria, se convalidata nell'uomo, potrebbe ridurre il tempo di diagnosi delle infezioni polmonari da giorni a minuti. Oggi, questa diagnosi richiede il prelievo di un campione di espettorato, la sua coltivazione e l'analisi delle colonie di batteri che sono cresciuti in laboratorio.

"L'intero processo può richiedere diversi giorni per alcuni dei batteri comuni o addirittura settimane per l'agente causale della tubercolosi. L'analisi del respiro ridurrebbe il tempo diagnostico di alcuni minuti ", afferma Jane Hill, coautrice dello studio sul Journal of Breath Research .

Profilo respiratorio

METABOLISMO . Ai fini dello studio, i ricercatori hanno infettato topi con due diversi batteri: Pseudomonas aeruginosa e Staphylococcus aureus, che sono comuni nelle infezioni polmonari acute e croniche. Dopo 24 ore, hanno campionato il respiro e analizzato i COV con uno spettrometro di massa. Hanno trovato una differenza statisticamente significativa tra i profili respiratori dei topi infetti in base al germe inoculato. Anche due ceppi di P. aeruginosa hanno prodotto due diversi profili.

I ricercatori ritengono che i batteri nei polmoni producano COV unici che non si trovano nel respiro dei mammiferi a causa del loro diverso metabolismo. Sperano di essere in grado di rilevare anche gli agenti virali e fungini responsabili anche delle infezioni polmonari. Prove con soggetti umani sono in programma presto.

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