I DRONI di solito ne parlano durante gli interventi militari. E se li usassimo per salvare delle vite? Questa è l'ambizione di una start-up californiana, Matternet, con sede a Palo Alto. Il concetto di questo progetto umanitario è stato sviluppato durante una delle sessioni della Singularity University, nell'estate del 2011: utilizzare piccole macchine volanti programmabili per collegare punti specifici tra loro nelle regioni in cui le reti di comunicazione sono può essere sviluppato, mal gestito o inesistente.

In particolare, i fondatori di Matternet pensano di poter inviare farmaci a cliniche isolate in Africa, ad esempio, per passare esami del sangue e risultati dei test di laboratorio in un ospedale senza dipendere dallo stato delle strade di campagna o servizio locale con i mezzi pubblici.

Inizialmente, questi dispositivi, simili al Drone AR di Parrot, devono essere in grado di trasportare piccoli pacchi di due chili. Equipaggiati con eliche ad elica, viaggeranno a 40 km / h, notte e giorno, con tempo piovoso o ventoso e con temperature esterne comprese tra 0 e 40 ° C. Tutte le distanze di 10 km. Pertanto, il progetto richiede di creare un determinato territorio di stazioni terrestri che fungano da aeroporto in miniatura. Funzionerebbero grazie all'energia solare.

Software di volo open source

Ogni imbarcazione è programmata per arrivare a tale o tale stazione. Il drone ha un GPS, un magnetometro che gli consente di atterrare e una serie di software di navigazione sviluppati in open source, che equipaggiano i prodotti disponibili sul sito Droni fai-da-te. Il team di Matternet sta sviluppando il proprio sistema operativo, che consente loro di mettere le mani su tutta la rete e utilizzerà la tecnica di modulazione radio Ultra Wideband (UWB) come sistema di comunicazione wireless.

Per ora, il dispositivo è progettato in modalità "punto a punto" (un drone programmato per arrivare a tale stazione) ma i fondatori di Matternet non escludono di rifiutare il loro concetto per i droni che fanno un viaggio in diversi passi, da una stazione all'altra.

L'altro interesse non trascurabile del progetto: il suo costo. Una rete di cinquanta stazioni e 150 aerei sarebbero tornati, secondo Matternet, a 900.000 dollari (694.000 euro), quando un drone costa 1.000 dollari per la produzione, o 771 euro. Ciò che compensa seriamente la mancanza di strade espresse o compagnie aeree.

Arnaud Devillard

Scienza e futuro

2/11/2012

Nota: in Francia, la Commissione nazionale per l'informatica e le libertà (CNIL) ha appena autogestito l'argomento dei droni civili

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