Intorno a giovani stelle esistono dischi protoplanetari composti da polvere, detriti di roccia e gas. È all'interno di tali dischi che si formano i futuri pianeti del sistema stellare e gli scienziati hanno avuto i mezzi necessari per il loro studio per alcuni anni. Numerosi protopianeti sono già stati identificati attorno a piccole stelle come questo gigantesco pianeta Beta Pictoris b che ruota intorno a una delle stelle più studiate da 20 anni.

Cascate di gas

E gli astronomi, incluso un team dell'Istituto di Planetologia e Astrofisica di Grenoble, erano riusciti persino nel 2018 a identificare tre protopianeti in agguato nello stesso disco. Era intorno all'HD 163296, una stella di soli quattro milioni di anni e situata a 330 anni luce dalla Terra nella costellazione del Sagittario. Per localizzare queste tre stelle in formazione, gli astronomi hanno usato antenne del radiotelescopio ALMA che osservano la radiazione millimetrica e submillimetrica. Invece di analizzare la polvere all'interno del disco, i ricercatori si sono concentrati sui movimenti di un gas, monossido di carbonio (CO), che è sparso in questa struttura cosmica. Le molecole di CO emettono una linea millimetrica molto particolare che ALMA è in grado di osservare in dettaglio.

Nuove osservazioni, sempre con ALMA, hanno permesso di definire meglio la dinamica del gas in HD 163296. Questa volta gli autori dello studio pubblicato sulla rivista Nature spiegano che hanno identificato tre zone in cui le emissioni di CO sembra scorrere intorno a uno spazio vuoto nel disco. Queste discontinuità indicano la presenza del giovane pianeta in formazione. Sono stati identificati a 87, 140 e 237 unità astronomiche (AU) della stella, una AU che rappresenta la distanza tra la Terra e il Sole.

Atmosfera in formazione

Gli astrofisici hanno testato i loro risultati creando una simulazione che integra tre pianeti virtuali: metà della massa di Giove, una come Giove e una doppia la sua massa. Sono stati posizionati nel punto di discontinuità nel disco. La simulazione conferma che le cascate di gas possono essere spiegate dalla loro presenza. E mostra come potrebbero essere costituite le atmosfere future di queste stelle. I protopianeti si formano nello strato intermedio del disco, che è un luogo freddo e protetto dalle radiazioni emesse dalla loro stella, ma una volta che sono sufficientemente massicci, drenano il gas più caldo proveniente dagli strati esterni del disco. I ricercatori ritengono che questo gas formerà l'atmosfera futura. Per confermare ciò, sarà necessario analizzare la composizione di questo gas. A cosa sta già lavorando un altro team.

Intorno a giovani stelle esistono dischi protoplanetari composti da polvere, detriti di roccia e gas. È all'interno di tali dischi che si formano i futuri pianeti del sistema stellare e gli scienziati hanno avuto i mezzi necessari per il loro studio per alcuni anni. Numerosi protopianeti sono già stati identificati attorno a piccole stelle come questo gigantesco pianeta Beta Pictoris b che ruota intorno a una delle stelle più studiate da 20 anni.

Cascate di gas

E gli astronomi, incluso un team dell'Istituto di Planetologia e Astrofisica di Grenoble, erano riusciti persino nel 2018 a identificare tre protopianeti in agguato nello stesso disco. Era intorno all'HD 163296, una stella di soli quattro milioni di anni e situata a 330 anni luce dalla Terra nella costellazione del Sagittario. Per localizzare queste tre stelle in formazione, gli astronomi hanno usato antenne del radiotelescopio ALMA che osservano la radiazione millimetrica e submillimetrica. Invece di analizzare la polvere all'interno del disco, i ricercatori si sono concentrati sui movimenti di un gas, monossido di carbonio (CO), che è sparso in questa struttura cosmica. Le molecole di CO emettono una linea millimetrica molto particolare che ALMA è in grado di osservare in dettaglio.

Nuove osservazioni, sempre con ALMA, hanno permesso di definire meglio la dinamica del gas in HD 163296. Questa volta gli autori dello studio pubblicato sulla rivista Nature spiegano che hanno identificato tre zone in cui le emissioni di CO sembra scorrere intorno a uno spazio vuoto nel disco.

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