Oggi ci sono poco più di 4.000 pianeti extrasolari. Un conteggio che aumenta ogni anno, entrambe le scoperte hanno successo in questo settore. Tra questi, la maggior parte sono gassosi come Giove e talvolta molto più grandi, e alcuni sono rocciosi come la Terra o Marte. Gli astrofisici vorrebbero essere in grado di sondare la loro composizione interna, ma una missione per una di queste stelle lontane non è per domani. Inoltre, stanno cercando (e trovano) altri modi per esplorarli.

Nani bianchi con atmosfera inquinata

I nani bianchi costituiscono quindi un mezzo per arrestare la composizione di alcuni pianeti rocciosi. Sono lo stadio finale dell'evoluzione di stelle come il Sole, o un po 'più grande, sono ridotti a un nucleo estremamente pesante e caldo che genera un intenso campo gravitazionale. Alcuni nani bianchi sono "nudi", isolati nel cielo e la loro atmosfera è composta da idrogeno o elio.

Ma si dice che altri siano "inquinati": le analisi spettroscopiche hanno rivelato la presenza di elementi pesanti attorno ad esso come calcio, ferro, ossigeno o magnesio. La loro esistenza è stata a lungo un problema per gli astrofisici che hanno capito che questi resti di stelle erano in effetti circondati da un disco di gas e polvere. Un disco formato dai pianeti che un tempo orbitavano attorno alla stella, quando era ancora come il Sole. Alcuni dei suoi pianeti furono slogati dalla potente gravità della nana bianca appena formata e altri con asteroidi e comete schiacciati sulla stella. Sono i loro elementi che inquinano lo spettro di queste nane bianche.

Come la Terra e Marte

Dettagliando la qualità e la quantità di questi elementi pesanti del disco, è possibile farsi un'idea della composizione interna dei corpi che sono stati distrutti dal nano bianco. In questa prospettiva, un team statunitense guidato da ricercatori dell'Università della California a Los Angeles (UCLA) ha analizzato sei nane bianche inquinate e analizzato i materiali pesanti della sua atmosfera. In particolare, hanno misurato l'abbondanza di ferro ossidato nel loro spettro. I loro risultati pubblicati sulla rivista Science indicano che i corpi, i pianeti e gli asteroidi, che una volta erano attorno a queste stelle, avevano all'incirca la stessa composizione interna di Marte o della Terra e gli asteroidi del sistema solare.

" Se queste rocce extraterrestri hanno un'ossidazione simile a quelle della Terra, allora puoi dedurre che la tettonica a zolle e il potenziale campo magnetico dell'esopianeta erano simili alla Terra ", ha detto Hilke Schlichting dell'UCLA in una nota. . " Questo studio indica che è molto probabile che ci siano veri analoghi della Terra nell'Universo.

Oggi ci sono poco più di 4.000 pianeti extrasolari. Un conteggio che aumenta ogni anno, entrambe le scoperte hanno successo in questo settore. Tra questi, la maggior parte sono gassosi come Giove e talvolta molto più grandi, e alcuni sono rocciosi come la Terra o Marte. Gli astrofisici vorrebbero essere in grado di sondare la loro composizione interna, ma una missione per una di queste stelle lontane non è per domani. Inoltre, stanno cercando (e trovano) altri modi per esplorarli.

Nani bianchi con atmosfera inquinata

I nani bianchi costituiscono quindi un mezzo per arrestare la composizione di alcuni pianeti rocciosi. Sono lo stadio finale dell'evoluzione di stelle come il Sole, o un po 'più grande, sono ridotti a un nucleo estremamente pesante e caldo che genera un intenso campo gravitazionale. Alcuni nani bianchi sono "nudi", isolati nel cielo e la loro atmosfera è composta da idrogeno o elio.

Ma si dice che altri siano "inquinati": le analisi spettroscopiche hanno rivelato la presenza di elementi pesanti attorno ad esso come calcio, ferro, ossigeno o magnesio. La loro esistenza è stata a lungo un problema per gli astrofisici che hanno capito che questi resti di stelle erano in effetti circondati da un disco di gas e polvere. Un disco formato dai pianeti che un tempo orbitavano attorno alla stella, quando era ancora come il Sole. Alcuni dei suoi pianeti furono slogati dalla potente gravità della nana bianca appena formata e altri con asteroidi e comete schiacciati sulla stella. Sono i loro elementi che inquinano lo spettro di queste nane bianche.

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