A settembre 2019, i primi pancake sono apparsi sulle spiagge del turista nord-orientale del Brasile, e oggi sono sporchi più di 2.000 km di costa, senza che si sia assottigliata l'origine di questa catastrofe ambientale . Ecco cosa sappiamo:

1) Da dove viene questo olio sulla costa brasiliana?

Il mistero rimane intatto, anche se alcune ipotesi iniziano a prendere forma. La Marina brasiliana, che coordina le indagini, sottolinea sul suo sito Web che si tratta di un "caso molto complesso e senza precedenti nella storia del Brasile" . Diversi media brasiliani riportano un rapporto della compagnia petrolifera Petrobras secondo cui il petrolio è di origine venezuelana. Il ministro dell'Ambiente Ricardo Salles ha dichiarato lunedì (14 ottobre) su Twitter di aver partecipato a un incontro volto a stabilire "i prossimi passi della repressione del petrolio venezuelano che tocca la costa nord-orientale".

Giovedì scorso, la compagnia petrolifera statale venezuelana PDVSA ha negato di essere all'origine del disastro, giudicando "infondate" le accuse del Brasile. Gli investigatori stanno parlando della possibilità di una fuga da una "petroliera fantasma" che trasporterebbe petrolio illegalmente a causa dell'embargo petrolifero imposto dagli Stati Uniti al Venezuela.

Un dipendente che rimuove i panelli di olio su una spiaggia di Aracaju, nel nord-est del Brasile. Foto trasmessa il 4 ottobre 2019 dall'agenzia ambientale dello Stato di Sergipe. (ADEMAS / AFP - HO)

Un dipendente che rimuove i panelli di olio su una spiaggia di Aracaju, nel nord-est del Brasile. Foto trasmessa il 4 ottobre 2019 dall'agenzia ambientale dello Stato di Sergipe. (ADEMAS / AFP - HO)

"Ieri abbiamo avuto un incontro con i rappresentanti di vari enti pubblici come l'agenzia ambientale Ibama, l'accusa e la Marina e questa ipotesi di una nave fantasma è stata menzionata", ha detto Maria Christina Araujo, oceanografa presso l'Università Federale del Rio Grande do Norte (UFRN), uno degli stati colpiti dal disastro. "Sarebbe una nave mercantile che avrebbe navigato illegalmente, seguendo rotte di navigazione poco conosciute, e avrebbe trasportato petrolio venezuelano nonostante queste sanzioni", aggiunge.

La possibilità di un "atto criminale" è stata sollevata in diverse occasioni dal presidente di estrema destra Jair Bolsonaro. Ma il ricercatore ritiene che sia più probabile che si tratti di "una perdita accidentale" e non di un atto maligno di fuoriuscita di petrolio nell'oceano. La Marina ha spiegato in una dichiarazione di aver richiesto "chiarimenti" a "30 navi mercantili di 10 nazionalità diverse".

2) Qual è la portata del disastro?

Gli ultimi dati di Ibama riportano 166 località macchiate da questi misteriosi panelli di petrolio, molti dei quali su spiagge paradisiache. L'inquinamento ha interessato anche le aree di mangrovie e le insenature rocciose. Complessivamente, 72 comuni sono stati colpiti, in tutti e nove gli stati del Brasile nord-orientale, una regione povera con 2.000 km di costa, la cui economia dipende in gran parte dal turismo.

Dall'inizio delle operazioni di bonifica, a cui hanno preso parte Petrobras, sulle spiagge sono state raccolte quasi 200 tonnellate di residui di petrolio.

Una tartaruga ricoperta di petrolio trattata da specialisti. Foto trasmessa il 29 settembre 2019 dal centro di riabilitazione Aquasis Marine a Caucaia, nello stato del Ceará (Brasile nord-orientale). (Acervo Aquasis / AFP - Andressa GOMIDE)

Una tartaruga ricoperta di petrolio trattata da specialisti. Foto trasmessa il 29 settembre 2019 dal centro di riabilitazione Aquasis Marine a Caucaia, nello stato del Ceará (Brasile nord-orientale). © Acervo Aquasis / AFP - Andressa GOMIDE

Maria Christina Araujo evoca un disastro di dimensioni senza precedenti. "Non abbiamo mai visto in Brasile un disastro di tale portata, che colpisce un'area così estesa", afferma. In totale, secondo la Marina, 1.583 soldati, sette navi e un aereo sono stati mobilitati da quando i primi tortini sono stati identificati all'inizio di settembre, sia per le indagini che per le operazioni di pulizia.

Ibama, da parte sua, ha affermato di aver impiegato 74 dipendenti, dieci macchine, un aereo e due elicotteri.

3) Qual è l'impatto sulle aree interessate?

Questo inquinamento ha gravi conseguenze per l'ambiente, compresa la fauna selvatica locale. Secondo Ibama, almeno 13 tartarughe marine sono state trovate morte. Ma le ONG riportano un numero molto più ampio di casi: l'Istituto Verdeluz ha ad esempio identificato 21 tartarughe morte nel solo stato di Ceará.

Il progetto Tamar, specializzato anche nella protezione delle tartarughe marine, ha riferito della morte di dieci bambini tartarughe nello stato di Bahia. Il rilascio di piccole tartarughe allo stato brado, che è stato totalmente sospeso dai leader del progetto all'inizio della crisi, ora è solo "nelle aree più sicure, secondo le informazioni inviate quotidianamente dalle autorità competenti", ha detto ad AFP una portavoce di Tamar.

Questo inquinamento, che sarà quasi impossibile da pulire soprattutto nelle mangrovie con una biodiversità molto ricca, colpisce anche il turismo. Secondo l'associazione dei commercianti di Praia do Futuro (AEPF), l'emblematica spiaggia di Fortaleza, la capitale del Ceará, le vendite dei chioschi sono diminuite del 40% lo scorso fine settimana.

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