Le "grandi orecchie" della Terra non tenteranno più di ascoltare i messaggi distanti della navicella spaziale Pioneer 10. A più di 30 anni dal suo lancio, la NASA ha deciso di non cercare i segnali di Pioneer, il cui le batterie sono sull'orlo dell'esaurimento. È la fine dell'incredibile carriera di un sondaggio nel marzo 1972 per una missione di 21 mesi e, 12 miliardi di chilometri più avanti, continua a comunicare con la Terra.

Pioneer 10 è stata la prima sonda ad attraversare la cintura degli asteroidi, tra Marte e Giove. La prima a inviare immagini di Giove, volò per 200.000 km nel 73 dicembre. La prima a raggiungere Plutone dieci anni dopo.

Il 22 gennaio, la NASA ha ricevuto un segnale debole da Pioneer 10. In un ultimo tentativo, il 7 febbraio, non è stato possibile stabilire alcun contatto. La sonda prosegue verso la stella Aldebaran, nella costellazione del Toro. Per raggiungere il gigante rosso, il viaggio è ancora lungo, più di 2 milioni di anni. Nel frattempo, se una forma di vita intelligente recupera la sonda, può trovare una lastra d'oro anodizzata su cui è inciso un messaggio, tra cui un uomo, una donna e una mappa del sistema solare che localizza la Terra.
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